Avoin kirje Maikkarille, part 2

Uuden formulakauden päästyä kunnolla vauhtiin, on syytä ottaa esiin ehkä hienoin asia mitä F1:ssa on katsojan näkökulmasta tapahtunut vuosikausiin. Eläköön uusi ja uljas maikkarin F1-tiimi !!!

Olen seurannut maikkarin lähetyksiä suunnilleen siitä asti kuin ne alkoivat, eli jostain 90-luvun alkuhämärästä (olisiko joskus -92?). Koskaan aiemmin maikkarilla ei ole ollut näin vahvaa F1-tiimiä koossa. Aina aiemmin on käytetty kehäraakkeja ex-kuskeja joiden tietämys nykylajista pyörii samalla tasolla pihtiputaan mummon kanssa. Jos ei vajottu nostalgian pyörteisiin, kuten Keke joka jaksoi muistuttaa kuinka hänen nuoruudessaan piti ajaa yhdellä kädellä melkein koko kierros, niin sitten tiedot olivat muuten vaan vanhentuneita, eikä oikein enää ymmärretty miten laji oli vuosien aikana muuttunut. JJ:n ja Salon kommenteissa tämä jälkimmäinen näkyi erityisen selvästi, ja ainakin valveutunutta katsojaa se häiritsi. Minä en ainakaan saa mitään kiksejä siitä, että siellä on joku entinen F1-kuski höpöttämässä. Olkoon minun puolestani vaikka naapurin Irma, jos tietää ja tuntee lajin. Maikkari ilmeisesti ajatteli että kanavapaketit menevät paremmin kaupaksi, kun voi markkinoida niitä sillä faktalla, että tiimissä on ”todellinen asiantuntija” kun mukana on entinen kuski.

Sitten alkoi kausi 2014 ja kaikki muuttui. Halleluja! Kasassa on aivan mieletön tiimi, pakko tunnustaa jopa tällaisena pitkän linjan maikkari-kriitikkona. Enää ei pelota kuin se, että jos ja kun MTV:n formulatiimi joskus hajoaa, niin kontrasti siihen seuraavaan tiimiin tulee olemaan jo valtavan iso. Mutta toivotaan nykyiselle tiimille pitkää ikää. Mikä tästä tiimistä tekee niin vahvan?

Toni Vilander on Mika Saloon verrattuna paitsi kertaluokkaa parempi toimittaja, niin tietää autoista ja ajamisesta hieman yllättäen enemmän kuin Salo ja JJ ikinä. Tai eihän se mikään yllätys ole, koska hän on pitkän linjan kilpa-ajaja, vaikkakin ilman kokemusta isoista formuloista. Välillä sitä jää meikäläinenkin suu auki ihmettelemään, että miten voi joku selittää jonkun teknisen yksityiskohdan niin tarkasti ja selkeästi mutta kansantajuisesti. Lisäksi tunnen suurta ylpeyttä suomalaisuudestani kun tällainen edustava, kohtelias ja italian kielitaitoinen mies kiertää haastattelemassa lajin sisäpiiriläisiä. Suhteet Ferrariin ja autourheilumaailmaan ylipäätään ovat Tonilla kunnossa, ja siksipä hän saa enemmän irti haastattelemistaan ihmisistä kuin moni muu koko varikolla. Siis koko varikolla. Lisäksi huumoriakin riittää, mutta homma ei mene jatkuvaksi ja puuduttavaksi puujalkojen heittelyksi, vaan vitsit osuvat tarkasti maaliinsa. Esimerkkinä kierrosaikaeroista puhuttaessa Tonin heitto siitä, että ”sekunti on kymmenen vuotta puusepän hommissa”. Loistavaa!

Ossi Oikarinen taas on sen luokan guru että pitää oikein ihmetellä mitä hän tekee maikkarin hommissa. Kaipa se on vaihtelua oikeisiin töihin…? Ossilta tulee aivan jäätävää teknistä faktaa, joka avaa asioita paitsi tavalliselle katsolle, myös tällaiselle teknisesti orientoituneemmalle henkilölle kuin minä. Kaikki saavat siitä jotain. Ensi kertaa vuosikausiin tunnen katsojana saavani teknisessä mielessä tietoa, jota minulla ei ilman Maikkarin formulapakettia olisi. Esimerkkinä, tunnustan että jopa minä pidin polttoaineen virtausmäärään liittyvää sääntöä idioottimaisena, ennenkuin Ossi kertoi mihin ja minkä vuoksi sääntö on tehty. Nyt se käy täysin järkeen. Ossin taktisten analyysien edessä sitä joutuu itsekin nöyrtymään ja tunnustamaan, että se kaveri onkin sellainen kaveri, että se tietää asioista helvetisti!

Sekä Tonia että Ossia voisi kehua sivukaupalla, mutta eipä unohdeta Saaren Oskaria. On kuin Saari olisi puhjennut kukkaan uudistuneen tiimin keskipisteenä. Hän pystyy keskittymään selostukseen ja kisan kulkuun, pysyen perillä siitä missä mennään ja mitä ehkä tapahtuu seuraavaksi. Siinä näkee kuinka paljon hyvät taustajoukot vaikuttavat pääselostajankin työnkuvaan ja keskittymiskykyyn. Onko Oskarin kykyjä haukuttu kaikki nämä vuodet ihan turhaan? Oliko kaikki itse asiassa Salon ja JJ:n syytä?

Timo Pulkkinen on sen ”entisen maikkaritiimin” vahvin lenkki, tosin selostajaa hänestä ei saa tekemälläkään. Pois sieltä GP2-selostamosta meitä katsojia piinaamasta! Timo tekee arvokasta taustatyötä toimitustiimille ja on siinä hommassa takuulla mies paikallaan.

Nyt kun saadaan vielä autot kulkemaan suomalaisilla, niin kausi on täydellinen. Se on mielestäni jo ilman kuskeja kaikkien aikojen suomalaiskausi, ihan MTV Sportin uuden F1-tiimin ansiosta.

Kimille mietittävää

Kimi Räikkösen alkukausi on ollut kaikilla mittareilla heikko. Huonohko auto ei selitä kaikkea. Jotenkin Kimi on vaikuttanut olevan unessa. Ihan samalla tavalla hän oli unessa edellisen Ferrari-pestinsä aikana, siinä vaiheessa kun alkoi mennä huonosti ja tallikaveri pääsi niskanpäälle. Toivottavasti kyse ei ole samanlaisesta pysyvästä olotilasta.

Mittari 1, tallikaveri: Malesiassa Kimin vauhtia hidasti (ehkä) auton vaurioituminen rengasrikon seurauksena, mutta siitä ei ole tullut tallilta mitään varmistusta. Yleensä tällaisessa tilanteessa on tallin puolelta kiiruhdettu selittämään, että vika ei ollut kuljettajassa. Nyt sitä ei tehty, joten onko tulkittava että auto toimi ihan oikein, ja että vika oli Kimissä? Jos näin on, niin tuotakoon esiin niille, joilla ei ole kierrosaikoja näyttävää sovellusta apuna kisan seuraamiseen, että Kimi oli tyhjälläkin radalla jatkuvasti hitaampi kuin lähellä toisen auton perässä ajanut Alonso. Koko kisan ajan!

Kimin nopeimmat kierrokset olivat yksittäisi riuhtaisuja renkaanvaihdon jälkeen, ja nopeimpien kierrosten vertailussakin Kimi jäi sen saman sekunnin tallikaverilleen mikä tapahtui jo Austaliassa. Mitään jatkumoa nopeille kierroksille ei ollut, vaan ajat repsahtivat ilman näkyvää syytä usein jo seuraavalla kierroksella niiden kuljettajien tasolle, mistä sijoista Kimi taisteli. Siis Caterhamit, Sauberit jne… Tarvitseeko enää muuta sanoa? Eikö perinteisesti aina verrata ajosuoritusta samanlaisella autolla ajettuun suoritukseen. Niin Alonso teki, eikä jättänyt Kimille paljon selittelyjen varaa.

Mittari 2, oma ajosuoritus: Kimi häviää varikolla todella paljon aikaa suhteessa muihin kuljettajiin. Ilmiö ei ole uusi. Se on ollut läsnä koko ajan McLaren-kausien jälkeen, mutta erityisesti se korostui Lotuksella, ja tällä kaudella Ferrarilla. Itse pysähdykset ovat yhtä nopeita kuin esimerkiksi muillakin, mutta ulostulokierroksella (kun ei verrata vain varikkosuoralla vietettyä aikaa, vaan kokonaista kierrosta stopin jälkeen) Kimi hävisi 2 sekuntia Alonsolle jokaisella varikkostopillaan. Se tekee kisan aikana yhteensä 6 sekuntia! Jos oletettaisi että Kimi olisi kisatilanteessa 0,2 sekuntia kierroksella nopeampi kuin muut kärkikuskit, niin Kimi tarvitsisi 30 kierrosta ottaakseen kiinni varikolla tärväämänsä ajan. Hän käyttäisi puoli kisaa pelkästään ottaakseen kiinni itse huonosti ajamalla hävittyä aikaa. Melkoinen tasoitus muille!

Parin kauden aikana hän on varikkostoppiensa takia menettänyt sijoituksia ja jäänyt hitaamman auton perään enemmän kuin puolenkymmentä kertaa, kun on verrannut tilannetta ennen varikkostopiia ja sen jälkeen. Kisa on mennyt pilalle, ja jälkeenpäin on vain lakonisesti todettu että ”jäätiin hitaamman taakse pussiin ja kärki pääsi karkaamaan”. Missä on itsekritiikki? Missä toimittajien jatkokysymykset, kuten ”onko tallin puolelta analysoitu miksi jäät ensimmäisellä kierroksella niin paljon kilpakumppaneillesi”? Ei hitaamman taakse jäädä vahingossa tai huonon onnen vuoksi (toki joskus näinkin käy) vaan sinne joudutaan ajamalla.

Toisaalta siinä tilanteessa kun Kimi tietää taistelevansa voitosta, hän on kuin eri mies. Työ hipoo täydellisyyttä. Kyllä Kimi ajaa osaa, jos vaan ”sattuu huvittamaan”. Sekin kielii mielestäni siitä, että asenne on edelleen väärä, vaikka kaikki sanovat Kimin olevan kuin eri mies paluunsa jälkeen. Sellainen ”emmätiiä, ihassama…” asenne ei sovi formulakuskille. Tuskin syön sanojani tämän väitteeni suhteen, vaikka Kimi saisi autonsa kuntoon ja voittaisi maailmanmestaruuden. Huippukuljettajan pitää osata ajaa huonollakin autolla, motivoida itsensä ja tallinsa kehittämään sitä täysillä eteenpäin. Niin Alonso on tehnyt ja tulos on 4-0 hänen hyväkseen, kun lasketaan sekä kisat että aika-ajot yhteen.

Kimin kierrosajat ovat vaihdelleet voimakkaasti mikä on melko epätyypillistä Kimiä. Normaalistihan Kimi pystyy nakuttamaan parin kymmenyksen sisään vaikka sata kierrosta putkeen. Australia oli huonon auton takia ihan oma lukunsa, mutta jopa Malesiassa, jossa auto toimi Kimin sanojen mukaan jo hyvin,  peräkkäisillä kierroksilla kierrosaikojen vaihteluväli saattoi olla 0,7 sekuntia ilman näkyvää virhettä. Kyllä siinä kisamitan aikana tulee takkiin jo aika monelta kilpakumppanilta.

Huono auto selittää jotain mutta ei kaikkea. Malesiassa auto oli Kimille vähintäänkin kohtuullisen hyvä, mistä kieli hyvin menneet harjoitukset verrattuna tallikaverin kierrosaikoihin. Mutta ehkä vertailu Alonson treenivetoihin antoi väärän kuvan kokonaistilanteesta. Jälkiviisaana vaikuttaa siltä, että vasta aika-ajossa Alonso pisti kaiken peliin ja pesikin Kimin melko suvereenisti. Oliko vapaat harjoitukset sittenkään oikea mittari? Kimi on itsekin aina muistuttanut että aika-ajo ja kilpailu ovat ne oikeat mittarit joissa kuskit punnitaan, ja siellä Kimi oli kaikkea muuta kuin hyvä. Halusiko Alonso tarkoituksella tuudittaa Kimin tyytyväisyyden tilaan jotta pääsi puukottamaan selkään siinä vaiheessa kun sitä vähiten odotettiin? Kimiä taidettiin ”skoijata” oikein kunnolla. Oliko se alkua psykologiselle niskalenkille, jonka Alonso Kimistä haluaa? Siihen viittaisi kisan jälkeiset kuittailut tallikaverin voittamisesta, mitä ei ole Alonsolta muutamaan vuoteen kuultukaan.

spagnoloMitä avuksi? Varikolta välittyneiden kuvien perusteella vaikuttaa siltä, ettei Kimin kisatiimi ole tehtäviensä tasalla. Malesiassa tehtiin useitakin vääriä taktisia valintoja. Kisainssi kyllä kuuntelee Kimin ohjeita ruskeilla nappisilmillään tuijottaen, mutta tuntuu että viesti menee ohi. Vai olisiko ”läpi” oikeampi ilmaisu, sen verran tyhjä katse inssillä on monissa kuvissa ollut. Kimi itse tietää parhaiten mistä on kyse, mutta annan ilmaisen vinkin: Ryhtiliike alkaisi siitä, että Kimi vaatisi oman pitkäaikaisen kisainssinsä Mark Sladen palkkaamista talliin, korvaamaan Antonio Spagnolon… Hän on jotenkin nolo… :) Se olisi myös signaali, että Kimi on tosissaan eikä tyydy Alonson ripottelemiin murusiin. Varmaan on olemassa joku syy sille miksi Alonso antoi oman kisainssinsä Räikköselle…

Moottorien äänet

Moottoreista ja niiden äänistä. Kieltämättä, onhan murinat aika kaukana siitä mihin on totuttu, mutta toisaalta murina on munakkaampaa kuin aiempi piipitys.

Ongelma oli minun nähdäkseni pikemminkin lähetyksen äänitekniikassa. Radan äänten äänenvoimakkuutta suhteessa selostusääneen pitäisi nostaa. Tuntui siltä että välillä ääntä ei kuulunut selostuksen alta ollenkaan. Kun murinat saadaan kunnon volyymillä kajareista ulos, niin varmasti tunnelma paranee! Uusien formuloiden ääni on taajuudeltaan sellaista, että se tulee myös subbarista ulos ja täristää tarvittaessa vaikka ikkunoita. Aiempi vinkuna toi mieleen lähinnä hammaslääkärivierailun. Että Maikkarin äänimiehelle sellaisia terveisiä, että väännähän niitä nappuloita!

Tässä on kuitenkin yksi ongelma, ellei jopa este. Matalammilla kierroksilla käyvät koneet tuottavat taajuudeltaan lähellä ihmisääntä olevaa ääntä, mikä tarkoittaa spektrianalysaattorin näkökulmasta sitä, että kovempi moottorin ääni sekoittaa selostusäänen alleen paljon ikävämmin kuin ennen. Siksi voi käydä niin ettei moottorin ääntä saa nostettua tarpeeksi voimakkaaksi lähetyksen yleisen laadun kärsimättä. Katsotaan voiko MTV:n formulatiimi tehdä asialle mitään. En tiedä miten ulkomaisilla kanavilla on homma hoidettu.

Talvitestit

Mietin mitä voisin kirjoittaa? Eivät talvitestit ole ennenkään näyttäneet autojen todellisia suorituskykyeroja, mutta tänä vuonna arviointi tuntuu olevan normaaliakin hankalampaa.

Talvitauko tuntui muutenkin kovin lyhyeltä. Liian lyhyeltä. Pitäisi osata jo orientoitua uuteen kauteen, Kimin ja Valtterin sinivalkoisiin suorituksiin, mutta jotenkin sitä on edelleen henkisesti talvilomalla formuloista. Asiaan tietysti vaikuttaa sekin että perheeseen syntyi äskettäin kolmas lapsi (poika), joten sinappia ja vaipanvaihtoa riittää kaudelle 2014. Yritän kuitenkin ehtiä Varikollekin kirjoittaa aina kun tilanne sallii.

Lähestytään kautta 2014 tallien näkökulmasta. Koitan tuoda esiin omia havaintojani eri talleista ja niiden iskukyvystä, niin talvitestien kuin aina yhtä näppärän MuTun pohjalta. Totuushan on että lajista on vaikea lausua mitään kovin tieteellisen tarkkaa, kun usein tuntuu etteivät edes sisäpiiriläiset ymmärrä kaikkia lajin teknisiä ja poliittisia kiemuroita.

Red Bull Racing
RBR:lla tuntuu olevan palikat sekaisin pahan kerran. Tai oikeastaan pitäisi sanoa Renaultilla. En olisi voinut olla pahemmin väärässä kun kuvittelin että Renault olisi valvoilla tällä kaudella. Se on saanut huseerata pelkkänä moottorivalmistajana vailla tarvetta jakaa resurssejaan auton- ja moottorinsuunnittelun kesken. Se on voinut aloittaa uuden moottorin kehittämisen jo vuosia sitten, ja mikä on lopputulos? Fiasko!
RedBull2014Toisaalta kyllä Red Bull:kin on hölmöillyt oikein urakalla, kun eivät ole selvittäneet miten Renaultin moottoriasiat makaavat. Moottorithan ovat olleet valmiina jo kuukausia. Maallikkona ihmettelen, mikseivät satoja miljoonia vuodessa kuluttavat tallit osaa asentaa moottoria autoon ja ajaa autoa jarrupenkissä kisoja, ratoja ja erilaisia olosuhteita simuloiden? On kertakaikkiaan ällistyttävää, että Red Bullin tasoinen talli rahtaa rekkansa ja henkilökuntansa tuhannen kilometrin päähän huomatakseen, ettei autoa voi edes käynnistää ilman että se ylikuumenee!!! Ei uppoa minun järkeeni. Toisaalta se kertoo siitä, että kaikesta hitechistä huolimatta kyse on varsin alkeellisesta ja inhimillisestä toiminnasta, joka on vaan saatu näyttämään avaruustekniikalta.

Ja suunnittelijavelho Newey on yhtä lailla syyllinen RBR:n ongelmiin. Ei esimerkiksi Caterhamilla ollut vastaavanlaisia ongelmia. Newey on aina tiedetty äärimmäisyyksiin pyrkiväksi, mikä on ollut myös hänen suunnittelemien autojen nopeuden salaisuus. Jo Häkkisen mestaruus-McLarenit olivat useiden komponenttien osalta huomattavasti kilpailijoitaan alttiimpia hajoamaan. Komponentit kävivät kuumempina, ja tavallaan se kaikki kulminoituu tulevan kauden Red Bulliin.

Silti uskon, että kun lämpöongelmat on saatu ratkaistua, ja kun Renault saa luvan jatkokehittää moottoriaan (huom ”kun”, ei ”jos”) niin RBR palaa kärkitaisteluun. Saattaa olla että typerä sääntö viimeisen kisan tuplapisteistä pelaa vielä Red Bullin pussiin kun kausi päättyy.

Caterham
Caterham2014
Talli ei ole kokenut samanlaisia ongelmia kuin muut Renault-tallit, mikä toki kertoo siitä etteivät sen tekniset ratkaisut ole niin vallankumouksellisia kuin kilpailijoilla, eli periaatteessa auto on hitaampi. Mutta toisaalta ei Caterhamin auton suunnittelijassa ole ikinä ollut mitään vikaa. Ongelma on ollut taloudellisissa resursseissa kehittää autoa kauden edetessä. Caterham voi yllättää alkukaudesta! Kuljettajavalinnat tosin ovat suoraan sanottuna epätoivoiset. Raha ratkaisee.

Mercedes
Jo ennen viime kauden loppua kiersi huhuja että Mersu tulee olemaan vahva tällä kaudella. Huhuttiin moottoriylivoimasta ja siitä kuinka Mersulla panostetaan nyt tosissaan tämän kauden mestaruuteen, koska tämä kausi jos mikä on tilaisuus päästä Red Bullin rinnalle ja ohi. Ja kerran saatua etumatkaa on vaikea ottaa kiinni, kuten olemme nähneet Red Bullin menestyksestä kausi toisensa perään.
Mercedes2014Mersun moottori on todella hyvä ja luotettava. Auton kierrosajat ovat suorastaan ylivoimaisia verrattuna jopa Ferrariin. Olen jo valmis julistamaan Mersun mestariksi. Kyse on oikeastaan vain siitä kumpi mestaruuden ottaa. Hamilton ei selvästikään ole sellainen ihmemies jona häntä McLarenilla pidettiin. Ylemmän keskitason kuljettaja Rosberg pystyy taistelemaan häntä vastaan ihan tasavertaisesti. Näiden kahden välillä tullaan mestaruustaisto käymään, ellei RBR tule loppukauden tuplapisteiden ansiosta kalkkiviivoilla rinnalle ja ohi.

Haugin potkut tuntuvat olleen piristysruiske mersun F1-toiminnalle. Olisiko kyseinen läskimaha pitänyt häätää F1-varikoilta jo vuosia sitten, niin ehkä Häkkisellä ja Räikköselläkin olisi pari mestaruutta enemmän…

Lotus
lotus-e22Samoja moottoriongelmia kuin Red Bullilla. Kun ne saadaan selätettyä, voi auto olla jälleen yksi parhaista. Suunnittelussa on ainakin menty jälleen lähemmäs äärimmäisyyksiä kuin kilpailijoilla, ja siitä olen henkilökohtaisesti aina tykännyt Renaultissa.

Kaksipiikkinen nokka on toki ruma, mutta jos se on nopea, niin muutkin siirtyvät siihen. Lähtökohtaisesti sen pitäisi olla nopea, ja lähtökohtaisesti oletan kaikkien haluavan sellaisen keulan, koska fakta on että se päästää ilmaa paremmin auton alle ja takaosaan. Toisaalta jos autoa ei ole suunniteltu käyttämään kyseistä keulaa, voi siitä saatava hyötykin olla pieni. Aika näyttää lähtevätkö muut kopioimaan Lotuksen ratkaisua.

Ferrari
Ferrari2014
Parhaat kuljettajat, tervehenkisen konservatiiviset suunnitteluratkaisut, kohtalainen moottori. Saa nähdä kuinka pitkälle se riittää. Kaikki mahdollisuudet on vaikka mestaruuteen asti, mutta ainakin kauden aattona ero Mersuun tuntuu musertavan isolta.

Toinen kysymys on pystyykö Kimi laittamaan kampoihin Alonsolle. Veikkaan että ei, valitettavasti. Alonson aika-ajonopeus on parempi kuin Kimin, mikä ratkaisee sen että Kimi tulee ajamaan Alonson takana kisat maaliin saakka. Ferrari tuskin riskeeraa mitään antamalla kaksikon kamppailla radalla toisiaan vastaan.

Taannoin veikkasin että Alonso lähtee Ferrarilta ennen kauden alkua, koska hän ei ole ikinä uskaltanut laittaa itseään koetukselle oman tasoisensa kuljettajan kanssa. Olin väärässä, nyt se on myönnettävä. Toisaalta salaliittoteoreetikko sisälläni on varma, että Alonso on rauhoitettu sellaisella pöytälaatikkosopimuksella, ettei Kimistä anneta muodostua uhkaa hänen mestaruuskaudelleen. Myönnän että nauttisin suunnattomasti jos Kimi jollain ihmeellä pystyisi päihittämään tuon kiukuttelevan primadonnan ja viemään mestaruuden paluukaudellaan Ferrarille. Jokohan loppuisi Alonson ylistys maailman medioissa?

Marussia
marussia2014Tulee jatkamaan tarkoituksetonta taaperrustaan jumbosijoilla. Caterhamista poiketen edes kuljettajavalinnat osoittavat että jotain yritystä on. Se vaan ei näissä karkeloissa riitä.


 

Toro Rosso
ToroRosso2014
Kauden yllättäjä, negatiivisesti, ennenkaikkea Renaultin moottorin vuoksi. Tämä on harmi tulokas Daniil Kvyatin puolesta, koska hänessä voisi olla tulevaisuutta vaikka huipputalleihin saakka. Ainakin pikkuluokissa on osoittanut nopeutta ja kypsyyttä ja ansaitsee paikkansa formula ykkösissä.

Force India
ForceIndia2014Autot ovat olleet aina hämmästyttävän hyviä kun ajattelee ettei talli ikinä paistattele parrasvaloissa huippusuunnittelijoilla tai huipputaktikoilla. He tekevät omaa hyvää työtään kärjen takana, vähän samaan tapaan kuin Sauberkin. Merkillepantavaa, että jostain syystä Force indian suorituskyky on joillain tietyillä radoilla aina erityisen hyvää. Sen ja Mercedeksen moottorin ansiosta talli voi ottaa tällä kaudella jopa osakilpailuvoiton.

Williams
Tallia veikkaillaan asiantuntijapiireissä jopa kauden mustaksi hevoseksi. Alkukaudesta talli voikin yllättää, aivan kuten Lotus teki viime kaudella. Sen jälkeen taloudelliset resurssit tulevat näyttelemään isoa osaa auton kehityksessä, ja valitettavasti se tarkoittaa putoamista keskikastiin kauden edetessä. Alkukaudesta kaikki on mahdollista, ja voi olla että Williams johtaa MM-sarjaa jossain vaiheessa alkukautta.

Valtteri Bottaksella on viimeinen mahdollisuus näyttää kykynsä. Maldonadon parina hän ei pystynyt täysin vakuuttamaan suurta yleisöä ja lajin parissa työskenteleviä päättäjiä omasta lahjakkuudestaan, vaikka kausi olikin hyvä. Maldonado oli maksukuskin maineensa takia tavallaan huonompi kuljettaja mitä todellisuudessa olikaan, minkä vuoksi Bottas ei saanut hänen voittamisestaan samaa kunniaa kuin olisi saanut vaikkapa huippulahjakkuutena pidettyä Ricciardoa vastaan ajaessaan ja hänet voittaessaan.

Nyt Bottaksella on taas sama tilanne: tallikaverinaan liian hitaana kuljettajana jo vuosikausia pidetty Felipe Massa, joka oli hidas vain asemansa vuoksi Ferrarilla Alonson varjossa. Todellisuudessa hän on edelleen yksi parhaimmista kuljettajista sarjassa kun saa itseluottamuksensa takaisin. Onkin tavallaan ironista, että voittaessaan Massan, Valtteri ei saisi ansaitsemaansa mainetta koska vastassa on ”uransa ehtoopuolen köröttelijä”, ja hävitessään Massalle, Valtteri sinetöisi uransa keskikastin kuljettajaksi.
Ikävä tilanne, mutta tässä tilanteessa Bottas ei voi tehdä muuta kuin voittaa Massan, ja mieluummin vieläpä mahdollisimman ylivoimaisesti. Silloin on ainakin omat läksyt tehty ja loppu on muiden harteilla.

McLaren
mcla-mp4-29-2014-4Joukon tyylikkäin auto, upeat ”sieraimet”! Hieno ulkonäkö ei voi olla huono asia. Kuljettajakaksikko on hyvä yhdistelmä lahjakkuutta ja kokemusta. Jos auton takajousituksen innovatiiviset ratkaisut osoittautuvat sellaisiksi että Mercedes jää taakse, voi taistella vaikka mestaruudesta. Jotenkin uskon että mestaruudesta taistelisi nimenomaan jäätävän lahjakas tanskalaiskuski Magnussen.

Sauber

Sauber F1 Team C33 PressOlen aina tykännyt Sauberin tavasta tehdä hommia. Jo silloin kun JJ Lehto ajoi tallin tulokaskisassa viidenneksi grafiitinmustalla lähes täysin sponsorittomalla Peter Sauberin esikoisella. Valitettavasti taloudelliset realiteetit ovat puraisseet Sauberiinkin, mistä kertoo se että Carlos Slimin suojatti Gutierrez suorastaan pakotettiin tallin kuljettajaksi, ja saa edelleen jatkaa vaikka tulokset olivat koko sarjan kuskeista ylivoimaisesti kehnoinpia. Huonot kuljettajat, mutta ehkä kaiken alla edelleen sykkii menestystä janoava sydän joka vielä saa tilaisuutensa näyttää maailmalle. Sitä ainakin toivon!

Rumat autot

Tulevan kauden autot tuomittiin jo etukäteen susirumiksi, johtuen auton keulaan kohdistuvista sääntömuutoksista. Nyt kun uusi McLaren on julkistettu, niin en voi sanoa muuta kuin että hienohan se on!

mclaren2014_1”Sieraimet” eivät minun mielestäni suinkaan näytä rumilta vaan päinvastoin räyhäköiltä, varsinkin suoraan edestä kuvattuna. Juuri sellaisilta mitä huipputason insinööritieto äärimmilleen vietynä ja parhaimmillaan voi tuottaa.  Onhan itse keulapiikki vähän humoristinen, sen myönnän, mutta kokonaisuudessaan matala keula on kuitenkin nätti. Huomiota ei pidäkään kiinnittää liiaksi keulapiikin ihmeellisyyksiin, vaan kokonaisuuteen. Uudet autot näyttävät tasapainoisemmilta kuin moniin vuosiin, nyt kun lumikola-etusiipeenkin on kavennuksen myötä saatu jotain tolkkua. Oheinen kuva näyttää auton kuvakulmasta, jossa kokonaisuus pääsee mielestäni parhaiten oikeuksiinsa. Tietysti McLarenin nykyinen väri ja pääsponsorin puute tekee jo itsessään autosta hienomman ja yhtenäisemmän näköisen mitä se todellisuudessa onkaan, mutta silti uskallan sanoa, että kehityksessä ollaan menty oikeaan suuntaan.

Toisaalta Lotuksen uuden auton osalta voidaan taas sanoa, että insinööritaidon valjastaminen liiankin äärimmilleen tuottaa ratkaisuja, joita ei hyvällä tahdollakaan voi sanoa kauniiksi. Jos erimittaisen keulapiikin todetaan sääntöjen mukaisiksi, on todennäköistä että muutkin siirtyvät niihin. Ja sitten kun tarpeeksi monella on kaksihampainen kaula, se todetaan viimein laittomaksi. Voi myös olla, että Lotuksen kuvat ovat pelkkää provokaatiota, jolla tutkitaan FIA:n reaktiota kyseiseen ratkaisuun. Kuten aina, ennen kauden alkua esiteltävät autot ovat kovin erilaisia kuin ne mitä avauskilpailun lähtöviivalla nähdään. Henkilökohtaisesti toivon, että kehitys kulkee McLarenin ratkaisun suuntaan.

ferrari1995Toisaalta kilpa-autoilussa ei jaeta tyylipisteitä, joten nopeimmaksi todettu tekniikkaa on yksiselitteisesti parasta. Sitäpaitsi kaikkeen tottuu. Kun korkeat keulat tulivat formuloihin 90-luvun alussa, niitä moitittiin rumiksi. Jos tänä päivänä joku tekisi keulan, jossa keulapiikki laskeutuu sulavasti, yhtyen etusiiven profiiliin, niin se vasta kummalliselta näyttäisi. Tai vähintäänkin vanhanaikaiselta.

Kovalaisen suoritus USA:ssa

Kuten kirjoitin, Heikillä oli viikonloppuna näytön paikka. Eikä hän ei lunastanut odotuksia. Väitän, että tapahtuipa kauden viimeisessä kilpailussa mitä hyvänsä, niin huipputallin paikoille Heikki saa sanoa hyvästit. Kiitos ja anteeksi.

Analyysi Heikistä: Hän on nopea, mutta vasta sitten kun hän on harjoitellut nopeaksi. Jo Renaultin testikuljettajana ollessaan hän oli paikoin yhtä nopea kuin Alonso, mutta vaati sellaiseen nopeuteen pääsemiseen kohtuuttoman suuren kierrosmäärän. Harjoittelua, tai miksi sitä haluaakaan kutsua. Luontainen nopeus ja vaistonvaraisuus joka esimerkiksi Kimi Räikkösella on, puuttuu Kovalaiselta. Tämä piirre on haitannut Heikkiä koko hänen uransa ajan. Aina jos kisaviikonloppuun on liittynyt teknisiä ongelmia ja ajetut kierrokset ovat jääneet vähiin, hän on ollut kuin varjo itsestään. Kyky paikata epätäydellistä autoa ”hanskalla” on puuttunut.

Harjoittelemalla, vähän kerrallaan omaa työtään tehden, hän on saavuttanut suorastaan erinomaisen nopeuden – ainakin yhdellä kierroksella. Heikki on aina ollut nopea yhdellä kierroksella. Vaikka USA:n aika-ajoa suitsutettiinkin onnistuneeksi, hän jäi kuitenkin varsin merkittävästi Grosjeanista. Millä mittarilla tallikaverille häviäiminen 0,6 sekunnilla on onnistuminen? Sinivalkoisella mittarilla ehkä.

Käännetään asetelma toisinpäin: Jos Kimi voittaisi Grosjeanin tuollaisella erolla, lehdet kirjoittaisivat ”Kimin murskanneen tallikaverinsa”. Grosjeania oltaisi todennäköisesti jo lemppaamassa tallista ainakin Maikkarin selostustiimin toimesta. Tai jos kaivellaan historiaa, niin muistatteko mikä ilkkuminan ja naureskelu alkoi kun loukkaantuneen Massan korvannut Fisichella jäi Monzan aika-ajossa 2009 Räikköselle 0,5 sekuntia, ajaessaan Ferraria ensikertaa. Fisichella oli kuitenkin selkeästi kakkosluokan kuljettajan maineessa, suhteessa Kovalaiseen (ainakin suomalaisen median silmissä).

Selitys: Auto oli Heikille outo. Kuitenkaan hän ei missään vaiheessa viikonloppua erityisemmin valitellut sitä, että hänellä olisi vaikeuksia päästä sinuiksi auton kanssa. Päinvastoin tuntui, että hän oli suorastaan tyytyväinen 6 kymmenyksen tappionsa jälkeen. Toinen selitys: Onhan Kimikin hävinnyt Grosjeanille sellaiset 0,3 sekuntia viime aikoina aika-ajoissa. Totta, mutta Kimi ei viime vuosina olekaan ollut nopea aika-ajaja. Ja aika-ajovauhti on Heikki Kovalaisen, jos ei nyt ainoa, niin ainakin selkein vahvuus.

Se aika-ajoista. Entä kisa sitten? Kovalaisen kisasuoritus ei suoraan sanottuna yllättänyt minua, vaikka vilpittömästi toivoinkin häneltä onnistumista. Voitin itse asiassa mukavat rahat veikatessani, ettei Heikki yllä kisassa 10 parhaan joukkoon. Kuten sanottu, Heikki on todella nopea kuski yhdellä kierroksella. Vai pitäisikö sanoa ”oli joskus”? Mutta jo Renault- ja McLaren-vuosinaan hän osoitti olevansa hidas kisakuski. Harva ehkä muistaa kuinka usein hän hävisi sijoituksia ensimmäisellä kierroksella, ja jäi sitten ”huonon lähtönsä takia” hitaampien taakse menettäen pelin lopullisesti. Kuitenkin huono lähtö otetaan, sitä ei saada. Huono lähtö ei ole selitys yhtään millekään!

Eilisessä kisassa Kovalaisen kierrosajat seilasivat sekunnin edestakaisin. Huipputason kuljettajan pitää pystyä takomaan kierroksia parin kymmenyksen sisään luotettavasti ja varmasti. Katsokaapa Kimin tai Vettelin kierrosaikojen tasaisuutta! Siinä on syy hyviin sijoituksiin ja sijoittumiseen tallikaveriensa edelle. Ei siinä, että on jatkuvasti niin paljon muita nopeampi. Grosjean on kisassakin yhtä nopea kuin Kimi – tilapäisesti. Erona on se, että Grosjeanillakin kierrosajat seilaavat 0,3-0,8, sekuntia kun Kimillä ero on selvästi alle puoli sekuntia. Kovalaisen kierrosajat heittelivät Grosjeaniakin enemmän, mikä on jo valtavasti!

Eikä syy ollut viallisessa etusiivessä, vaikka sen vaihdettuaan Heikin vauhti kasvoi paljonkin verrattaessa muihin samaan aikaan radalla oleviin. Se ero johtui renkaista. Kun muut saivat yhtä tuoreet renkaat alleen, esimerkiksi tallikaveri Grosjean ajoi heti ensimmäisellä kierroksellaan uusilla renkailla 0,8 sekuntia Heikin tuoreilla renkailla ajamaa kierrosaikaa nopeammin. Kyllä ne selitykset sieltä penkin ja ratin välistä löytyvät, turha niitä on verhota teknisten ongelmien syyksi.

Heikin suorituksen voisi selittää rehellisesti ja yksinkertaisesti niin, että Heikki ei osaa olla riittävän agressiivinen (kolaroimatta muita ja itseään pihalle) kisan alussa, eikä riittävän nopea ja tasainen ajaakseen hyville loppusijoituksille. Näin tapahtui Renaultilla, näin tapahtui McLarenilla ja näin tapahtui jopa F1-kelvotonta Vitali Petrovia vastaan vihreällä Lotuksella. Minä en kertakaikkiaan pysty tulkitsemaan eilistä suoritusta muuksi kuin luonnolliseksi jatkumoksi Kovalaisen uraa. Se oli Kovalaismainen suoritus! Epäonnistuminen se ei ollut.

Heikin vihoviimeinen mahdollisuus

Kimi Räikkösen selkäleikkaus tuli kuin taivaan lahjana Heikki Kovalaiselle. Heikin ura muilta osin kuin jämätallin jämäkuskina oli jo sinetöity. Yhtäkkiä hän sai mahdollisuuden joka ehdottomasti on hänelle viimeinen. Ihan viimeinen!

Kuvaavaa Heikin markkina-arvolle on sekin, että jopa eläkeukko Michael Schumacheria pyydettiin tuuraajaksi ennen Heikkiä. Lotuksen viimeisestä oljenkorresta näyttää siis olevan kyse. (Myönnän, lauseen sävy kuulostaa pahemmalta kuin todellisuudessa onkaan. Schumi osoitti Nico Rosbergin tallikaverina ajaessaan olevansa huipputasolla edelleen, vaikka hänen paluunsa leimattiin mediassa fiaskoksi. Kisanopeudessa Schumi oli lähes säännöllisesti tallikaveriaan nopeampi ja tasaisempi. Mutta viimeisellä yhteisellä kaudellaan Nico hävisi Schumille jopa aika-ajoja! Kieltämättä se näytti kotikatsomoihin pikemminkin Nicon hitaudelta, kuin Schumin nopeudelta, varsinkin kun Schumin paluu oli mediassa jo ”päätetty” epäonnistuneeksi. Mutta ehkäpä todellinen syy Nicon häviöille olikin Schumin nopeus? Tuo sama ”hidas Nico” nimittäin johtaa tämän kauden aika-ajotilastoissa koko sarjan parhaimpana aika-ajajana pidettyä tallikaveriaan Lewis Hamiltonia. Ehkei Schumin paluu ollutkaan niin epäonnistunut kuin luultiin?)

Heikillä on kaksi kisaa aikaa osoittaa olevansa huippukuljettaja. Paineet ovat infernaaliset. Kokemukset isoista paineista eivät Heikin kohdalla ole erityisen mairittelevia. Ensin ura Renaultilla Alonson aisaparina, ja sen jälkeen Hamiltonin kaverina McLarenilla. Isot paineet isoissa talleissa, kovien tallikaverien rinnalla. Pitkälti noiden kahden pestin  ansiosta Heikki on nyt tilanteessa jossa ajopaikkaa ei ole löytynyt. Liikaa paineita, liian vähän paineensietokykyä?

Emme saisi odottaa liikaa Heikiltä. Pitäisi muistaa, ettei hän ole ajanut kilpaa pitkään aikaan. Alkukierrosten kolarointi olisi sekä Lotus-tallin MM-taiston, että Heikin urasuunnitelmien kannalta pahin mahdollinen skenaario. Mutta muitakaan hyviä vaihtoehtoja ei ole. Siis sellaisia joissa Heikki voisi kruisailla puolivaloilla maineeseen ja kunniaan. Jos kisat aloittaa rauhallisesti kolareita varoen, tippuu alussa puolenkymmentä sijaa, jotka pitää taas kisassa ajaa kiinni, jotta olisi edes sillä sijalla mistä starttasi. Ja se sija ei Heikin tapauksessa riitä, valitettavasti.

Hänen täytyy osoittaa pystyvänsä olemaan nopea nimenomaan kisassa! Aika-ajossa hänen nopeutensa jo tiedetään. Voi olla että hän lyö aika-ajoissa jopa Grosjeanin. Mutta suorituskyky kisassa on aina ollut hänen akilleen kantapäänsä. Hänen uransa ei suinkaan loppunut yhden kierroksen suorituskykyyn, vaan kisamittaan. Lähtökohta, niin karulta kuin se kuulostaakin on, että jos lähdetään ruudusta 5-8, on maalissa oltava sijoilla 2-4. Näin pitkän kisatauon jälkeen. Kohtuutontako? Aivan varmasti kohtuutonta! Mutta Heikillä ei ole muuta mahdollisuutta, jos hän vielä aikoo havitella paikkaa jostain huipputallista ja nostaa uransa uuteen nousuun.

Nyt Heikin on tehtävä se kohautus, jota olemme odottaneet. On lunastettava kannukset, tapeltava tie tähtiin! Maailman nopein Heikki ei ole tarpeeksi. Hietamiehen ja Silvennoisen Heikit ei riitä mittariksi.

Vaihtoehto on ottaa säälipaikka Caterhamilta ja kruisailla jämäsijoituksilla uransa loppuun saakka.