Bottaksen ajotaidot

Edellisessä kirjoituksessani heitin vitsillä ennustuksen Bottaksen jatkosta Red Bullilla. Olen kyllä aidosti sitä mieltä, että hän hoitaisi kakkoskuskin hommat ketään muuta paremmin. Mutta todennäköisesti he eivät halua Valtteria, koska hän on imagollisesti liian tasapaksu ja väritön Red Bullin organisaatioon.

Mutta mitkä ovat Bottaksen vahvuuksia ja heikkouksia? Onko kukaan minun lisäkseni analysoinut yksityiskohtaisemmin MIKSI bottas on niin huono kuin hänen väitetään olevan? Mitkä osa-alueet vaikuttavat siihen, että huomaamme kisan jälkeen ajattelevamme ”ihan hyvin Valtteri ajoi, mutta harmittavasti ei ihan riittänyt voittoon”? Pistetään kylmät faktat pöytään:

Aika-ajo
Vahvuus numero yksi on ilman muuta aika-ajonopeus. Siinä Valtteri on yksi sarjan historian kovimpia, mikä unohdetaan liian usein. Heikki Kovalainen oli saman tyyppinen kuljettaja; aika-ajossa supernopea, mutta kisassa hidas. Ehkäpä heissä on muutakin yhteistä, esimerkiksi hyvä suullinen ulosanti ja edustavuus median suuntaan. Ne ovat erittäin hyviä lisäominaisuuksia silloin kun muu paketti on kunnossa, mutta yksinään turhia. Niceman Heikki päätyi venepakolaiseksi Japaniin, eikä häntä juurikaan enää muisteta, mikä on vähän sääli.

Jos Bottaksen kisavauhtia seuraa tarkemmin, huomaa että kisan sisällä hänen vauhtinsa vaihtelee aivan liikaa. Hän jää Hamiltonille aika-ajossa enintään 0,3 sekuntia, mikä sekin olisi tosi vähän historian parasta aika-ajajaa vastaan. Mutta yleensä ero on puolitoista kymmenystä tai jopa vähemmän. Huippusuorittamista siis! Mutta kisassa, samalla autolla jolla aika-ajotulos on syntynyt, hän jää jatkuvasti 0,4-0,5s kierroksella. Jossain kisan vaiheessa ero on jopa 0,9 sekuntia kierroksella. (Tarkennuksena: nyt puhutaan niistä kisan vaiheista jolloin saa ajaa kovaa, eikä vain tallin määräämää strategista tavoiteaikaa.)

Renkaiden hallinta
Silloin kun Bottas pysyy Hamiltonin kannassa, se yleensä johtaa siihen, että hän pilaa renkaansa liian aikaisin. Ei auta vaikka tilastoihin jäävä henkilökohtainen nopein kierros olisikin samaa luokkaa Hamiltonin kanssa. 50 kierroksen kisassa tulee silti yli 20 sekuntia takkiin.

Hamilton ajoi Itävallassa 0,6 sekunnin päässä Norrisista kierroskaupalla. Bottas ei olisi siihen pystynyt. Ja kaiken lisäksi, vaikka lähellä perässä ajaminen on perinteisesti varmin tapa tuhota renkaansa, niin se oli Bottas, jonka renkaat olivat vaihtokunnossa ennen Hamiltonia. Valtterin renkaiden hallinta on surkeaa. Tiedä sitten johtuuko se siitä, että hän joutuu tekemään niin paljon agressiivisemmat säädöt autoon näyttääkseen aika-ajossa yhtä nopealta kuin Lewis. Voi olla.

Olisi mielenkiintoista kuulla asiantuntijalta tai kisakuljettajalta mitkä on niitä juttuja, jotka erottavat kuljettajat renkaiden hoivaamisessa toisistaan. Onko se kaasupolkimen käsittely (polkimen liikenopeus), mutkanopeudet (ajotapa jarrutuksen ja mutkaan kääntämisen suhteen), jarrutukset (voima, kesto)? Nämä näkyvät auton datasta. Luulisi olevan mahdollista opetella ajamaan tyylillä mikä on paitsi nopea, myös renkaille hellä – sillä selvästikään nämä kaksi asiaa eivät sulje toisiaan pois. Toisaalta jos kaikki olisi helposti datasta katsottavissa ja viilattavissa kohdalleen, ei Hamiltonin kaltaisia kuljettajia olisi olemassakaan. Ehkä on vain vedettävä mutkat suoriksi ja todettava, ettei Bottas ole kuljettajana tarpeeksi hyvä.

Kierroksella ohitettavat ja ohitukset
Nuo 0,9 sekunnin katastrofikierrokset ovat niitä, joissa Bottas joutuu ohittamaan muita kierroksella. Kierroksella ohitettavat ovatkin hänen ylivoimaisesti suurin heikkoutensa. Kun hän pääsee kahden sekunnin päähän ohitettavasta, hänen ajonsa tyssään täysin. Itävallassakin hän hävisi 5 sekuntia suhteessa muihin noissa kierroksellaohitus-tilanteissa.

Hän ei meinaa päästä sääntöjen edellyttämän sekunnin päähän, jotta sinisiä lippuja edes heilutettaisi. Se on hirvittävä tragedia, kisa toisensa perään. Eikö rohkeus riitä, vai onko se taidosta kiinni? Ylivoimaisella autollakin tämä on pilannut hänen kisojaan, kun se 0,2s per kierros, jonka hän on pystynyt tekemään eroa taaksepäin esim parinkymmenen kierroksen aikana, sulaa pois muutamassa kierroksessa, kun eteen tulee kierroksella ohitettavia. Se on niitä pieniä asioita jotka tuovat tai vievät osakilpailuvoittoja.

Olen satavarma, ettei Bottas olisi päässyt Iso-Britanniassa kummastakaan kärkikuljettajasta ohi kuten Hamilton teki. Hän ei olisi päässyt edes riittävän lähelle hyökätäkseen. Eihän Bottas päässyt kisan alussa edes Norrisin ohi, joka sentään hävisi Leclercille mitälie puoli minuuttia! Hamilton ajoi monta kierrosta 0,6 sekunnin päässä Leclercistä, ja vieläpä erittäin kuluneilla renkailla. Tässä vaiheessa Bottas oli toista sekuntia hitaampi, vaikka sai ajaa puhtaassa ilmassa.

Sama heikkous näkyy kisatilanteissa oikeastaan vielä selkeämmin: Bottas ei pääse suunnilleen samaa vauhtia ajavasta ohi ilman DRS:ää, ja harvoin senkään avulla, koska hän ei yksinkertaisesti pääse tarpeeksi lähelle! Nopeuseron pitäisi olla suunnilleen 3 sekuntia kierroksella, kun esimerkiksi Hamiltonille samaan riittää sekunti. Ero on tähtitieteellinen!

Eikä hän tunnu edes tiedostavan tätä puutettaan itse. Kohauttelee vaan olkapäitään kun kisa toisensa perään ei mennytkään ihan niinkuin olisi pitänyt. Olen aika skeptinen siitä kuinka analyyttisiä Mercedeksen sisäiset kisojen jälkeisen analyysit oikeasti ovat, jos tämä puute ei ole tullut keskusteluissa esiin. Kuvittelisin, että aika helpostikin näkee ohitettavien ajallisen vaikutuksen kahden kuljettajan välillä.

Rohkeus
Bottas ajaa erittäin vähän kolareita, mutta ehkä se on seurausta siitä, ettei kunnollisiin kaksinkamppailuihin koskaan edes päästä. Se vaatisi röyhkeyttä ja riskinottoa. Siksi otan yhdeksi arvostelukriteeriksi rohkeuden ja tietynlaisen kusipäisyyden mikä erottaa mestarit massasta. Tällä saralla Leclerc ja Norris taitavat olla tämän hetken mestarit. Verstappen oli sitä aiemmin.

Kyseistä ominaisuutta tuntuu löytyvän nuorista kuljettajista enemmän kuin vanhoista. Mutta en muista että Bottaksella olisi sitä ollut nuorenakaan. Jo Williamsilla hän ajoi aika värittömiä kisoja. Silloin sitä selitettiin sillä, että auto oli hidas, ja autoon nähden ”liian hyvistä” aika-ajosuorituksistaan johtuen hän joutui koko ajan puolustautumaan takaa tulevilta, joten kilpaa ei päässyt kunnolla eteenpäin ajamaan. Puolustamisessa hän on kieltämättä varsin hyvä, johtuen varmaan siitä, että sai sitä niin paljon uransa alussa harjoitella.

Yhteenveto
Alla yhteenvetona mainittuja ominaisuuksia pisteytettynä. Pisteet ovat tietysti subjektiiviset, mutta jotain näkemystä väitän omaavani, koska olen katsonut jokaisen F1-kisan ja aika-ajon noin vuodesta -92 lähtien.

BottasHamilton
Aika-ajonopeus 910
Kisanopeus tyhjällä radalla 89
Renkaiden hallinta 69
Toisen auton perässä ajaminen 510
Sijoituksen puolustaminen 99
Kusipäisyys ja rohkeus kisatilanteissa 68
Yhteensä4355

Tässä verrataan Bottasta Hamiltoniin, ja vieläpä painotettuna Bottaksen heikkouksilla, koska haluan tuoda esiin ne erot joissa Bottas häviää eniten muille, ei pelkästään Hamiltonille. Siksi vertailu on erittäin armoton. Jos kolmantena vertailussa olisi vaikkapa Carlos Sainz tai Sergio Perez, näyttäisivät numerot Bottaksen kannalta paljon paremmilta. Kyllä Bottas ansaitsee paikkansa kärkipään tiimeissä, ja olisi sääli jos hän sen menettää, koska ei nuo äsken mainitut herrat ainakaan Bottasta parempia ole, mutta ajavat silti Ferrarilla ja Red Bullilla! Harmi että lehdistö on ottanut Bottaksen niin vahvasti hampaisiinsa, että yleinen mielipide on kääntynyt Bottasta vastaan ja varmasti vaikuttaa myös tallipäälliköiden mielikuviin.

Toisaalta numerot eivät valehtele. Ei ole vaikea päätellä miksi toisella on 7 maailmanmestaruutta ja toiselle veikkaillaan potkuja. Surullisinta on se, että osalle asioista Bottas voisi tehdä jotain; kehittää niitä, yrittää kovampaa, ottaa riskejä. Mutta ei tunnu maistuvan. Puuttuuko luontainen tappajan vaisto vai jääkö hän tarkoituksella loikoilemaan omalle mukavuusalueelleen, koska sama palkka tulee helpomminkin? Ristiriitaista, että hän kuitenkin itse puhuu maailmanmestaruudesta tavoitteenaan. Kyllä silloin pitää uskaltaa mennä tilanteisiin, joissa voi joskus kolista kovaakin, kuten Hamilton näytti Iso-Britannian kisassa. On mentävä tilanteisiin, joissa voi ihan oikeasti menettää henkensä!!!

Ehkäpä surullisinta Formula 1:ssä on työläisiksi taantuneet kuljettajat. Palo silmissä on sammunut. Kuolemanpelko ja omasta eläketurvasta huolehtiminen on tullut tilalle. Sen olisi pitänyt tapahtua Kimi Räikköselle, eikä 10 vuotta nuoremmalle Bottakselle. Voi hyvin olla, että Bottas jättää formulat ennen Räikköstä. Skenaario, jota kukaan ei tunnu edes ottavan vakavissaan huomioon. Entä mitä tekee C More, jos ensi kaudella formuloissa ei ajakaan yhtään suomalaiskuskia!?! Tallipaikka Mercedekselle saattaa tulla ihan vaan yleisen työrauhan takia, mutta todellisesta mestarikandidaatista on turha enää puhua. Viimeistään nyt siihen tulokseen päätyy myös Mersun johto.

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Google photo

Olet kommentoimassa Google -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s