Kisat ratkaistaan maaliviivalla

Palataan vielä mieliä kuohuttaneeseen Malesian kisaan. Red Bullin kohua herättäneestä tallimääräyksestä ja tallikaverusten tulehtuneista väleistä on riittänyt puhetta. Mercedeksen tallimääräys on sen sijaan lähes unohdettu. Ihmettelen miksi, jos tilannetta katsoo autokilpailujen perimmäisen tarkoituksen näkökulmasta.

Nico ajoi koko kisan rauhallisesti renkaita säästellen. Hänen taktiikkansa oli hyökätä kisan loppupuolella. Tallimääräyksellään Mercedes kuitenkin tuhosi Nicon taktiikan, koska hyökkäykseen ei annettu lupaa. Ei voi kuin ihmetellä sitä miksi Mercedes ylipäätään suunnitteli Nicolle sellaisen taktiikan, jos sitä ei kuitenkaan pystynyt hyödyntämään? Tai miksei sitä muutettu kisan asetelmien edetessä toisenlaiseksi kuin oli suunniteltu, jotta Nico olisi voinut ajaa aidosti kärkitiloista, jopa voitosta? Kisat pitäisi ratkaista maalissa! Jos tallikaverusten välillä on niinkin erilaiset taktiikat, pitäisi molempien taktiikoita kunnioittaa ja antaa kuljettajan kisata niillä eväillä mitä taktiikkapalaverissa on annettu. Mielestäni Mercedeksen tallimääräys kertoo paljon enemmän Hamiltonin ykköskuskin asemasta Mersulla kuin Vettelin asemasta Red Bullilla.

On autourheilun perimmäisen periaatteen näkökulmasta epäoogista, että kilpailun loppuun keskittyvä taktiikka tuhotaan kuljettajien välisen järjestyksen perusteella kisan puolivälissä. Sillähän ei pitäisi olla mitään merkitystä kuka johtaa 49 kierrosta 50:stä, vaan sillä kuka johtaa silloin, kun kierrokselta 50 tullaan maaliviivan yli. 2000-luvun formuloissa on muodostunut ikäväksi piirteeksi että aito kilpaileminen lopetetaan kisan puolivälissä kun turvalliset sijoitukset on saavutettu. Ei pelkästään tallikavereiden välillä, vaan jopa tallien välillä. Riskejä ei haluta ottaa, ja ajetaan varman päälle maaliin. Ja samaan aikaan kritisoidaan uusia renkaita, joilla ei muka pysty ajamaan koko kisaa täysillä. Eihän sitä tehtäisi muutenkaan! Kyse taitaa olla politiikasta. Palaan renkaisiin myöhemmin.

Mercedeksen tallimääräykseen verrattuna Red Bullin tallimääräyksessä ei ollut mitään erikoista, koska Vettel oli koko kisan ajan Webberiä nopeampi. Webberin ajo ei valitulla taktiikalla olisi mahdollistanut sijoitusta Vettelin edellä. Se on fakta, joka on jäänyt Vettel-kohun varjoon. Ja kuitenkin juuri se oli selkein ero Red Bullin ja Mercedeksen tallimääräyksissä. Tavallaan Vettel ansaitsi päästä Webberin edelle, toisin kuin Hamilton Rosbergin edelle.

Pitää muistaa myös autourheilun totuus joka näkyy jo karting-radoilla. Ilman häikäilemättömyyttä ei voiteta kolmea tai seitsemää F1-maailmanmestaruutta. Se on ominaisuus joka erottaa Vettelin, Hamiltonin tai Alonson sellaisista reilun pelin kuljettajista kuin Button tai Räikkönen. Absoluuttinen nopeus on toisarvoista silloin, kun mestaruuksia aletaan Webber protestin Vettelin tallimääräysten vastaisesta ohituksestatuplaamaan tai triplaamaan. Sitten on kuljettajia, jotka eivät loysän luonteensa takia tule koskaan voittamaan sitä yhtäkään mestaruutta, kuten Rosberg tai Massa. Näiden kolmen kategorian välissä on joukko kuljettajia, jotka taistelevat tuulimyllyjä vastaan itselleen epäedullisessa asemassa tallissaan tai urallaan, kuten Perez, Hulkenberg. Ja Webber! Joskus rytisee ja keskisormet viuhuvat, mutta juuri siksi tykkään Webberistä.

Kisat ratkaistaan maalissa. Nyt kun Red Bull ei enää saa ajaa yksin ylivoimaisessa johdossa kisan alusta loppuun, on heidänkin ajateltava sitä kuka on johdossa kilpailun viimeiselle kierrokselle lähdettäessä, eikä vain sitä kuka starttaa kärjestä. Kiinan aika-ajossa nähtiin Vetteliltä taktinen ratkaisu, joka todennäköisesti palkitaan kisan edetessä. Todennäköisesti ainakin Vettel ajaa huomenna täysillä kilpaa lähdöstä maaliin. Se onkin mielenkiintoista nähdä, koska hän ei ole ikinä varsinaisesti loistanut kisakuljettajana tiukoissa väännöissä. Ei ole tarvinnut! Onneksi Webber lähtee vielä Vettelinkin takaa. Olisi nimittäin aika mielenkiintoista nähdä Vettelin ja Webberin kohtaaminen radalla tilanteessa jossa Webber olisi edellä, mutta Vettel taktisesti paremmassa asemassa…

Mainokset

Kimi-show

Australian osakilpailun jälkeen palkintokorokkeella vallitsi symmetria. Ykkösenä oli yhden maailmanmestaruuden Räikkönen, kakkosena kahden mestaruuden Alonso ja kolmosena Vettel kolme mestaruutta takataskussaan. Kisa oli hieno, ja tylsästä alkuasetelmastaan huolimatta erittäin mielenkiintoinen. 

Tämän päivän tulos olisi ollut se perinteinen tylsä 1. Vettel, 2. Alonso, 3. joku muu, ellei Pirelli olisi muuttanut renkaita tälle kaudelle. Jälleen tämä kritisoitukin rengashässäkkä mahdollisti jännän kisan. Kisa kulminoitui mielestäni kovemman rengasseoksen ominaisuuteen, jossa suorituskyky tippui tietyssä vaiheessa ensin selvästi, mutta tuli takaisin parin kierroksen jälkeen. Tämä nopea pudotus säikytti kärkitallit useampaan varikkostoppiin kuin mihin he olisivat ehkä parhaimmillaan pystyneet. Yllättävää, koska talvitestit keskittyivät nimenomaan renkaiden ominaisuuksien tutkimiseen. Uskon että muutkin ottavat opikseen, eikä vastaavaa yllätystä enää nähdä.

Force India oli ensimmäinen talli, joka Sutilin toimesta kokeili pitkää stinttiä, ja Räikkönen liittyi toisella stintillään samaan ryhmään. Sutil oli itse asiassa todella lähellä jymy-yllätystä! Force India näytti autona jälleen hyvältä. Jos kisa olisi ollut vain muutaman kierroksen lyhyempi, heidän Sutilille luoma taktiikka olisi tuottanut jymy-yllätyksen, viidennen sijan. Se on pienestä kiinni. Hienoisella taktisella epäonnistumisellakin välivuodelta palannut ja vakuuttavasti esiintynyt Sutil pesi tallinkaverinsa Paul Di Restan, jolta odotetaan huomattavasti parempia suorituksia, tai Kovalaisen kohtalo odottaa.

Niin tai näin, F1-kisat ovat muutakin kuin urku auki painamista. Taktiikalla ratkaistaan voittoja, ja siksi emme ota Kimin voitosta mitään pois. Hän ajoi virheettömän kisan noudattaen etukäteen valittua taktiikkaa, joka osoittautui tänään ylivoimaiseksi ja kertoi paitsi Lotuksen vahvuudesta renkaiden suhteen, myös Kimin nopeudesta ja henkisestä vahvuudesta aina silloin kun voitto on ulottuvilla. Kilpailun alun perusteella voisi jossitella, ettei Lotuksen vauhti olisi ilman poikkeavaa taktiikkaa riittänyt voittoon saakka,  mutta pitää muistaa, että erilaisella taktiikalla he olisivat voineet ajattaa Kimiä kovempaa. Nyt renkaita säästeltiin, mikä piti Lotuksen absoluuttisen nopeuden piilossa. Valitulla taktiikalla Kimin tarvitsi vain kruisailla voittoon. Varmemmaksi vakuudeksi hän täräytti kuluneilla renkailla kisan nopeimman kierroksen muutamaa kierrosta ennen maalia. Tärkeintä ei ole voitto vaan vastustajan täydellinen nöyryyttäminen. 7-vuotias poikani kommentoi palkintokorokkeella seisovaa Kimiä seuraavasti: ”Nyt hän ei ole yhtään punainen, eli hänen ei tarvinnut ajaa läheskään täysillä”.  Hahaa, lapsen suusta tulee totuus. Toki tilanne vaikeutuu kauden edetessä, mutta nyt saadut pisteet voivat olla korvaamattoman tärkeitä kauden edetessä. Onnea Kimi!

Etukäteen pelkäämäni Grosjean oli varjojen mailla. Ilmeisesti kalloa oli kutistettu vähän liikaakin, koska tasaisuuden mukana näytti kadonneen myös nopeus. Toisaalta toivon hänelle onnistumisia, sillä Lotus tarvitsee hyviä pisteitä kahdelta autolta.

Alonson ajoi hienon kisan ja taisteli sen minkä pystyi. En ole aiempina vuosina pitänyt Alonsoa maailman parhaimpien kuljettajien joukossa, koska hänen mestaruutensa eivät mielestäni ole kertoneet hänen todellisesta nopeudestaan. Molemmat mestaruudet ovat perustuneet luotettavuuteen – varmaan ja tylsään maaliin ajamiseen, moottorien kanssa sähläävää McLarenia (Kimiä) vastaan, sekä erinäisistä muista ongelmista kärsinyttä Ferrarin Schumia vastaan. Nyt tunnustan julkisesti että kyllä Fernando ajaa osaa. Nykyään! On ironista, että viime kaudella kun Alonso oikeasti ajoi upeasti mestaruus jäi saavuttamatta, kun taas hänen molemmat mestaruudet tulivat perustason suorittamisella. Niin suuri merkitys autolla on tässä lajissa. Nyt Alonso jatkaa siitä mihin viime kaudella jäi, ja Ferrarin suorituskyvyllä ja Alonson taistelutahdolla Ferrari voi hyvinkin ottaa sen kauan kaivatun mestaruuden, jonka vuoksi Santander maksoi Alonson Ferraripaikan.

Red Bullin rypeminen rengaskulutuksen kanssa oli hämmentävää, mutta jo Vettelin ilmeestä näki, ettei härkäleirissä olla huolissaan. Niin kauan kun Red Bull on kauden alussa kympin kärjessä, on se potentiaalinen mestaruusauto. Mestaruuskamppailu saatetaan hyvinkin käydä saman kolmikon kesken kuin viime kaudellakin.

Ne muut…

Mercedes näyttää edelleen hitaammalta kisanopeudessa kuin aika-ajossa. Takapakkia tuli reilusti, ei niinkään sijoituksissa vaan suorituskyvyssä. Silti se näyttää paremmalta nyt kuin kertaakaan aiemmin. Mersulla pitkien stinttien taktiikka ei onnistunut, mutta heikko lopputulos saattoi johtua myös ylipitkästä ensimmäisestä stintistä superpehmellä renkailla. Toisaalta ilman pitkää ensimmäistä stinttiä medium-renkaat olisivat loppuneet vieläkin nopeammin. Taktisesti huono kisa.

McLaren oli pulassa koko viikonlopun ajan, mutta uskon sen olevan väliaikaista.  En yhdy kritiikkiin jousituksen uudistamisen järjettömyydestä. Monen kriitikon mukaan hyvää perusautoa ei olisi tarvinnut uudistaa kuin maltillisesti. En kertakaikkiaan pysty uskomaan että heidän kokemuksellaan uudistetaan autoa vahingossa liikaa. Ehkä siellä tähdätään johonkin minkä tulemme näkemään vasta myöhemmin tällä kaudella, tai kenties jopa vasta ensi kaudella.

Kauden ehkä tyylikkäin auto Sauber oli vaisu, mutta sen ymmärtää koska tallin menestys oli rookie-maksukuski Gutierrezin harteilla. Sauber tulee vielä.

Bottas ajoi varmasti ja tasaisesti. Ei mitään mullistavaa, mutta tärkeä niskalenkki tallikaveristaan Maldonadosta. Alonson retoriikkaa lainatakseni, ”Bottas pakotti Maldonadon yliyrittämiseen ja virheeseen”. 😉 Hienoa Valtteri! Jatka samaan malliin.