Kimi-show

Australian osakilpailun jälkeen palkintokorokkeella vallitsi symmetria. Ykkösenä oli yhden maailmanmestaruuden Räikkönen, kakkosena kahden mestaruuden Alonso ja kolmosena Vettel kolme mestaruutta takataskussaan. Kisa oli hieno, ja tylsästä alkuasetelmastaan huolimatta erittäin mielenkiintoinen. 

Tämän päivän tulos olisi ollut se perinteinen tylsä 1. Vettel, 2. Alonso, 3. joku muu, ellei Pirelli olisi muuttanut renkaita tälle kaudelle. Jälleen tämä kritisoitukin rengashässäkkä mahdollisti jännän kisan. Kisa kulminoitui mielestäni kovemman rengasseoksen ominaisuuteen, jossa suorituskyky tippui tietyssä vaiheessa ensin selvästi, mutta tuli takaisin parin kierroksen jälkeen. Tämä nopea pudotus säikytti kärkitallit useampaan varikkostoppiin kuin mihin he olisivat ehkä parhaimmillaan pystyneet. Yllättävää, koska talvitestit keskittyivät nimenomaan renkaiden ominaisuuksien tutkimiseen. Uskon että muutkin ottavat opikseen, eikä vastaavaa yllätystä enää nähdä.

Force India oli ensimmäinen talli, joka Sutilin toimesta kokeili pitkää stinttiä, ja Räikkönen liittyi toisella stintillään samaan ryhmään. Sutil oli itse asiassa todella lähellä jymy-yllätystä! Force India näytti autona jälleen hyvältä. Jos kisa olisi ollut vain muutaman kierroksen lyhyempi, heidän Sutilille luoma taktiikka olisi tuottanut jymy-yllätyksen, viidennen sijan. Se on pienestä kiinni. Hienoisella taktisella epäonnistumisellakin välivuodelta palannut ja vakuuttavasti esiintynyt Sutil pesi tallinkaverinsa Paul Di Restan, jolta odotetaan huomattavasti parempia suorituksia, tai Kovalaisen kohtalo odottaa.

Niin tai näin, F1-kisat ovat muutakin kuin urku auki painamista. Taktiikalla ratkaistaan voittoja, ja siksi emme ota Kimin voitosta mitään pois. Hän ajoi virheettömän kisan noudattaen etukäteen valittua taktiikkaa, joka osoittautui tänään ylivoimaiseksi ja kertoi paitsi Lotuksen vahvuudesta renkaiden suhteen, myös Kimin nopeudesta ja henkisestä vahvuudesta aina silloin kun voitto on ulottuvilla. Kilpailun alun perusteella voisi jossitella, ettei Lotuksen vauhti olisi ilman poikkeavaa taktiikkaa riittänyt voittoon saakka,  mutta pitää muistaa, että erilaisella taktiikalla he olisivat voineet ajattaa Kimiä kovempaa. Nyt renkaita säästeltiin, mikä piti Lotuksen absoluuttisen nopeuden piilossa. Valitulla taktiikalla Kimin tarvitsi vain kruisailla voittoon. Varmemmaksi vakuudeksi hän täräytti kuluneilla renkailla kisan nopeimman kierroksen muutamaa kierrosta ennen maalia. Tärkeintä ei ole voitto vaan vastustajan täydellinen nöyryyttäminen. 7-vuotias poikani kommentoi palkintokorokkeella seisovaa Kimiä seuraavasti: ”Nyt hän ei ole yhtään punainen, eli hänen ei tarvinnut ajaa läheskään täysillä”.  Hahaa, lapsen suusta tulee totuus. Toki tilanne vaikeutuu kauden edetessä, mutta nyt saadut pisteet voivat olla korvaamattoman tärkeitä kauden edetessä. Onnea Kimi!

Etukäteen pelkäämäni Grosjean oli varjojen mailla. Ilmeisesti kalloa oli kutistettu vähän liikaakin, koska tasaisuuden mukana näytti kadonneen myös nopeus. Toisaalta toivon hänelle onnistumisia, sillä Lotus tarvitsee hyviä pisteitä kahdelta autolta.

Alonson ajoi hienon kisan ja taisteli sen minkä pystyi. En ole aiempina vuosina pitänyt Alonsoa maailman parhaimpien kuljettajien joukossa, koska hänen mestaruutensa eivät mielestäni ole kertoneet hänen todellisesta nopeudestaan. Molemmat mestaruudet ovat perustuneet luotettavuuteen – varmaan ja tylsään maaliin ajamiseen, moottorien kanssa sähläävää McLarenia (Kimiä) vastaan, sekä erinäisistä muista ongelmista kärsinyttä Ferrarin Schumia vastaan. Nyt tunnustan julkisesti että kyllä Fernando ajaa osaa. Nykyään! On ironista, että viime kaudella kun Alonso oikeasti ajoi upeasti mestaruus jäi saavuttamatta, kun taas hänen molemmat mestaruudet tulivat perustason suorittamisella. Niin suuri merkitys autolla on tässä lajissa. Nyt Alonso jatkaa siitä mihin viime kaudella jäi, ja Ferrarin suorituskyvyllä ja Alonson taistelutahdolla Ferrari voi hyvinkin ottaa sen kauan kaivatun mestaruuden, jonka vuoksi Santander maksoi Alonson Ferraripaikan.

Red Bullin rypeminen rengaskulutuksen kanssa oli hämmentävää, mutta jo Vettelin ilmeestä näki, ettei härkäleirissä olla huolissaan. Niin kauan kun Red Bull on kauden alussa kympin kärjessä, on se potentiaalinen mestaruusauto. Mestaruuskamppailu saatetaan hyvinkin käydä saman kolmikon kesken kuin viime kaudellakin.

Ne muut…

Mercedes näyttää edelleen hitaammalta kisanopeudessa kuin aika-ajossa. Takapakkia tuli reilusti, ei niinkään sijoituksissa vaan suorituskyvyssä. Silti se näyttää paremmalta nyt kuin kertaakaan aiemmin. Mersulla pitkien stinttien taktiikka ei onnistunut, mutta heikko lopputulos saattoi johtua myös ylipitkästä ensimmäisestä stintistä superpehmellä renkailla. Toisaalta ilman pitkää ensimmäistä stinttiä medium-renkaat olisivat loppuneet vieläkin nopeammin. Taktisesti huono kisa.

McLaren oli pulassa koko viikonlopun ajan, mutta uskon sen olevan väliaikaista.  En yhdy kritiikkiin jousituksen uudistamisen järjettömyydestä. Monen kriitikon mukaan hyvää perusautoa ei olisi tarvinnut uudistaa kuin maltillisesti. En kertakaikkiaan pysty uskomaan että heidän kokemuksellaan uudistetaan autoa vahingossa liikaa. Ehkä siellä tähdätään johonkin minkä tulemme näkemään vasta myöhemmin tällä kaudella, tai kenties jopa vasta ensi kaudella.

Kauden ehkä tyylikkäin auto Sauber oli vaisu, mutta sen ymmärtää koska tallin menestys oli rookie-maksukuski Gutierrezin harteilla. Sauber tulee vielä.

Bottas ajoi varmasti ja tasaisesti. Ei mitään mullistavaa, mutta tärkeä niskalenkki tallikaveristaan Maldonadosta. Alonson retoriikkaa lainatakseni, ”Bottas pakotti Maldonadon yliyrittämiseen ja virheeseen”. 😉 Hienoa Valtteri! Jatka samaan malliin.

Mainokset

Avoin kirje Maikkarille

Taas on uusi kausi alkanut. Viime vuonna näin valoa Maikkarin F1-tiimin toiminnassa. Selostajat eivät olleet ihan koko aikaa pihalla kilpailun kulusta, ja tuntui että siellä oli selkeästi skarpattu kaiken kaikkiaan. Hetkittäin aistin jopa ammattiylpeyttä heidän toiminnassaan. Tämän vuoden ensimmäisten lähetysten perusteella homma tuntuu taas taantuneen tylsäksi palkkatyöksi. Selostajat ovat tuttuun tyyliin pihalla radan tapahtumista. He missasivat rengasseoksia, varikkokäyntejä ja kaikkea sellaista faktaa, mitä olisi helposti nähnyt oikeilla työkaluilla pelkän arvailun sijaan.

Olen ennenkin ihmetellyt miksei selostustiimi käytä esim aiemmin mainittua F1 Timing-sovellusta työkalunaan? Jos missaa ruudulta tiedon siitä että joku kuljettaja on varikolla, sitä ei tarvitse ihmetellä montaa minuuttia. Jos kuljettajalla on nyt eri rengasseos alla kuin 5 minuuttia sitten, niin luulisi olevan helppo päätellä, että hän on käynyt varikolla! Mutta nykyisellään rengastieto perustuu selostuskopista tiirailuun, joten pohjatieto puuttuu.

Väitän että selitykset kisajärjestäjien tarjoamista laitteista, verkkoyhteyksistä yms. eivät kestä päivänvaloa. Ymmärrän verkkoalan ammattilaisena jos varikolla ei toimi WLAN-yhteydet, koska käyttäjiä on tolkuton määrä. Voi jopa olla jopa että tällaiset verkot on kielletty, jotta tärkeimmät, eli tallien omat yhteydet toimisivat moitteettomasti. Mutta selitys ei riitä, koska tällaiset sovellukset toimivat myös puhelimen datayhteyden yli. Ja niin kauan kun puhelimet toimivat – kuten ne takuuvarmasti tekevät – toimii myös F1 Timing. Siksi haluaisin tietää todellisen syyn selitysten sijaan.

Syy ei saa olla siinä että maikkari pihtaa rahaa, eikä tarjoa selostajille tablettitietokoneita, älypuhelimia, datayhteyksiä jne. Työstään ylpeä selostaja, joka olisi todellinen F1-fani, maksaisi ne vaikka omasta pussistaan. Onko syynä, että selostustyötä tehdään vain palkkatyönä? Veikkaan että kyseisiin hommiin olisi tyrkyllä motivoituneita ja ammattitaitoisia ihmisiä tekemään sitä muunkin kuin palkan vuoksi.

Varmasti yksi syy on raha. Maikkarin F1-uutisistakin näkee, että journalismi tulee tärkeysjärjestyksessä vasta talouspuolen jälkeen. F1 Timingin tarjoama tieto ei tuota Maikkarille rahaa. Niinpä on luonnollista, että sen sijaan että maikkari vinkkaisi katsojille maailmalla tarjolla olevista työkaluista parantaakseen heidän katselukokemustaan, Maikkari ottaa saman tiedon tarjoamisen omaan ohjelmistoonsa – lisämaksusta tietenkin. Jaetun ruudun lähetyksissä se tärkein eli TV-kuva pienennetään sen kustannuksella, että tuloslistaa näytetään samalla ruudulla. Ainakin omasta mielestäni tämän tieto on luontevampaa katsoa vieressä sohvalla olevalta tabletilta, jolloin kaikki 52″ on pyhitetty varsinaiselle F1-lähetykselle. Lisäksi erillisellä sovelluksella katsoja voi valita esim minkä kuljettajan aikaeroja vertaa ja keneen. Tätä mahdollisuutta passiivinen televisiolähetys ei tarjoa.

Toisin sanoen, maikkarin vaihtoehto on huonompi kuin tarjolla olevat muut vaihtoehdot. Voisi jopa sanoa sen olevan pelkkä epätoivoinen rahastusyritys. Pitäisikö maikkarin tunnustaa että maailma on muuttunut? Ihmisten tiedonsaanti ei enää ole MTV3:n F1-sivuston varassa. Netti on täynnä parempaa ja syvällisempää informaatiota tarjoavia sivustoja. Maikkari ei seuraa aikaansa. Internetin aikana omaa palvelua pitää markkinoida tiedon ja palvelun laadulla, eikä raja-aitoja rakentamalla ja tietoa omimalla. Ja surullisinta on, että Maikkarin ”uutiset” ovat faktasisällöltään usein silkkaa potaskaa, koska Max-kanavan markkinointi tuntuu olevan tärkeämpää kuin journalismi.

Moni Maikkariin pettynyt on siirtynyt katsomaan kisoja ulkomaisten nettipalvelujen kautta. Esim Saksassa ja Briteissä selostustiimin asiantuntemuksen taso on ihan eri luokkaa, ja moderni katsoja katsoo kisoja sieltä mistä saa parhaan katselukokemuksen. Kisoja näkee myös ilman selostusta, mikä voi kuulostaa valjulta, mutta tosiasiassa Maikkarin haparoiva ja asiantuntematon selostus ei tarjoa paljonkaan lisäarvoa. Tämä joukkopako internetiin on jatkunut jo vuosia, mutta Maikkari kehittää palveluaan liian läpinäkyvästi tulojen maksimoinnin lähtökohdasta, todellisen laadun kustannuksella. Se näkyy päällepäin! Pitääkö Maikkari kansaa tyhmänä?

Jos Maikkari aikoo jatkaa valitsemallaan tiellä F1-faneja kuuntelematta, tarvitaan isompia muutoksia. Toivoisin todella että journalistiselta osaamiseltaan ylivoimainen YLE ostaisi F1:n lähtysoikeudet itselleen. Se olisi palvelus koko Suomen kansalle. Harmi ettei YLE juurikaan kunnioita moottoriurheilua urheiluna.

Renkaat

F1-renkaat puhuttavat jälleen. Renkaista halutaan tehdä vähemmän kestäviä, jotta kisoihin saadaan enemmän tapahtumia. Moni on sitä mieltä, että tällainen F1:n viihteellistäminen on väärin. Niin minunkin mielestäni, jos asiaa miettii urheilulliselta kannalta. Toisaalta amerikan sarjoissa viihde-elementti on ollut aina vahvasti esillä, eikä sitä siellä nähdä ongelmaksi. Ehkä kyse on tottumuksesta. Voi tietysti kyseenalaistaa onko F1 sitten enää urheilua – tai edes moottoriurheilua – jos kuljettajan osuutta kisatapahtumiin vähennetään tarpeeksi?

Lista on pitkä. Nykyään ohitukset tapahtuvat nappia painamalla. Talli katsoo tietokoneelta ja kertoo miten ja missä mutkissa KERS:iä kannattaa käyttää. Kuljettajan merkitys auton rengaskulutukselle on nykyisin melko olematon. Puhumattakaan siitä, että vielä 90-luvullakin auton tekniikan saattoi saada ajamalla rikki! Nykyään kuljettaja ei vaikuta  millään lailla siihen kestääkö tekniikka maaliin saakka vai ei. Vaikka auto kuluttaisi renkaita maltillisesti, ja kuski ajaisi helläotteisesti, niin loppujen lopuksi varikkomuurin tietokone – ei kuljettaja itse –  kertoo milloin pysähdytään renkaanvaihtoon. Kuljettajan vaikutusmahdollisuus on hävinnyt. Auto kehitetään yhtä (kaikkein nopeinta) ajotyyliä silmällä pitäen. Sillä ei edes voi ajaa kovaa muulla tavalla. Jos kuski ”ajaa väärin” hänen on syytä vaihtaa ajotyyliä. Tämä kehitys on mielestäni yksi syy sille miksi Schumin paluu jäi menestykseltään laihaksi. Ja se, miksi nuori aloittelija Grojean pistää Kimin koville taas tulevalla kaudella. Vanha koira ei opi uusia temppuja.

Koko viime kauden ajan jauhettiin siitä, miten hellä Lotus on renkaille. Silti ero muiden tallien varikkopysähdyksiin oli parhaimmillaankin vain joitakin kierroksia. Varsinaista taktiikkamuutosta stoppien vähentämiseksi Lotuksen rengaskulutus ei yleensä mahdollistanut. Tämä siksi, että uusi rengas on joka tapauksessa nopeampi kuin vanha, vaikka vanha olisi hyvinkin hellästi käytetty. Kun stoppien lopullinen määrä kilpailijoihin nähden oli sama, niin käytännössä Lotuksenkin kannatti pysähtyä samaan aikaan muiden kanssa. Tuoreen renkaan vuoksi, mutta myös siksi, että riski joutua hitaamman taakse pussiin vähenisi – tai tilanne olisi ainakin sama koko kärkiporukalla, eikä kisa ratkeaisi ainakaan ruuhkaan. Ainoastaan kärjessä ajava talli voi aidosti pelata rengaspeliä. Tämä tosiasia vesitti Lotuksen rengasylivoiman muutamaa kisaa lukuunottamatta.

f1-renkaatTulevalla kaudella renkaat siis kestävät entistä vähemmän kierroksia. Luvassa enemmän tapahtumia, enemmän erilaisia taktiikoita, enemmän ohituksia… Tai sitten ei. Ehkä alkukaudesta näin tapahtuu, kun renkaita ei vielä tunneta riittävästi, kiitos testirajoitusten. Mutta kauden kuluessa renkaiden merkitys vähenee ja taktiikat alkavat muistuttaa toisiaan. Voi käydä niinkin, että kaudella 2013 tapahtumat radalla köyhtyvät! Nimittäin, pehmeämmästä renkaasta irtoaa enemmän kumin murua radalle. Kisan loppupuolella murua on ajolinjan ulkopuolella jo niin paljon, että ohittaminen on käytännössä mahdotonta. Näin, vaikka edessä menevä auto olisi 2 sekuntia hitaampi kierroksella. Nimittäin sen saman 2 sekuntia saa tuplaten takkiin käymällä ajolinjan ulkopuolella hakemassa renkaan pinnan täyteen kylmää kumin murua. Tämän lisäksi tulee vielä riski siitä ettei auto pysähdykään mutkassa, ja tulee kolari tai ulosajo. Se on suurin syy miksi olen skeptinen rengasmuutoksen toimivuuden suhteen.

Tulevaisuus?
Jos ohituksia radalla – ei varikolla – haluttaisi lisää, pitäisi renkaita päinvastoin koventaa! Tällöin kumia ei tarttuisi optimiajolinjalle niin paljon kuin nykyisin. Toisaalta laakerikuulina toimivia muruja ei leviäisi ajolinjan ulkopuolelle.  Näin rata olisi koko leveydeltään kisan alusta loppuun saakka  kitkaominaisuuksiltaan suunnilleen tasavertaisessa kunnossa . Tällöin ajolinjan ulkopuolelle uskaltaisi ohitustilanteissa mennä, ja rata mehdollistaisi jopa erilaisia persoonallisia ajolinjoja eri kuskien kesken. Tällaista nähtiin vielä 90-luvulla, mikä toi kisoihin oman mielenkiintoisen elementtinsä.

Kun renkaat kestäisivät halutessa koko kilpailun, ja suorituskyky heikkenisi lineaarisesti, voisi kuljettaja päättää kisatilanteen perusteella ajaako agressiivisesti renkaita kuluttaen, tehden yhden varikkostopin, vai rauhallisesti käymättä varikolla kertaakaan. En tarkoita sitä mistä nykyään puhutaan, että joku kuljettaja ajaa luonnostaan pehmeämmin kuin toinen (esim Button vs Hamilton). Tarkoitan sitä, että renkaista voisi tietoisesti repiä irti parempaa suorituskykyä maksamalla siitä hinnan varikkopysähdyksen muodossa. Ja puoli kilpailua hitaamman perään juuttuneena puolikaasulla ajaminen tarkoittaisi, ettei tarvitse pelätä renkaiden loppuvan viimeisillä kierroksilla, siis etua voisi hakea nollasta stopista. Ideana on että ajotavasta päättäisi kuljettaja itse, kuten tapahtui tietääkseni vielä 70-luvulla. Ei silloin kerrottu varikolta kuskille, että ”tietokoneen mukaan kierroksella x olisi optimipaikka tulla varikolle”. Kuski oli aidosti päättämässä omasta kohtalostaan. Voi toki olla että tällainen villi idea on pelkkää toiveunta. Ehkä tässäkin toimintamallissa kävisi niin, että tallit laskisivat jo etukäteen ratakohtaisesti kumpi ajotapa on nopeampi, ja ohjeistaisivat kuljettajia ajamaan tallin päätöksen mukaisesti.

Tietotekniikan puute ja tietynlainen amatöörimäisyys tallien toiminnassa olivat suurin syy sille, miksi F1 oli ennen mielenkiintoisempaa. Taitaa tosiaan olla niin, ettei nostalgisiin wanhoihin hywiin aikoihin pääse takaisin pelkästään toivomalla niin. Joten nauttikaamme uudenlaisesta, viihteellisemmästä ja teknologisemmasta F1:sta. Parinkymmenen vuoden päästä muistelemme kaiholla 2010-luvun formuloita, ja haikailemme niitä aikoja takaisin. Näin on aina; ”ennen kaikki oli paremmin”. Voiko tästä vetää johtopäätöksen, että usein kritisoidun ”F1:n tylsyyden” syy ei ole lajissa, vaan ihmisen kyvyttömyydessä muuttua ja muuttaa ajattelutapaansa. ihminen näköjään muuttuu hitaammin kuin F1.