Kovalainen alennusmyynnissä

Tieto Kovalaisen työpaikasta Caterhamin testikuljettajana, oli jotain mitä jollain tasolla osasin odottaa – ja pelätä. Mitä Heikki lienee ajatellut, kun tuollaiseen suostui. Luulisi kaiken sen jälkeen mitä Caterham Heikille teki, että pestille olisi sanottu kohtelias ”ei”.

Mitä viime vuosina on tapahtunut Lotus/Caterham-rintamalla? Ensin vuodesta toiseen tyhjiä lupauksia auton kilpailukyvystä. Sitten tallin johdon loukkaantuminen ja julkinen kritiikki Heikin manageritiimiä kohtaan siitä, että Heikki ei muka kunnioita tallia ja ”sitä kaikkea työtä mitä talli on tehnyt Heikin hyväksi”. Tämä vain siksi että Heikki kartoitti mahdollisuuksiaan saada sopimus jonkun toisen tallin kanssa.. Sitten loppukauden 2012 roikkuminen kuukausikaupalla löysässä hirressä epätietoisena jatkopestistä, mikä tuhosi Kovalaisen mahdollisuudet saada tälle kaudelle tallipaikka jostain muusta tiimistä. Sitten potkut. Jonkun mielestä kasvoille olisi syljetty jo ihan riittävästi. Mutta ei suinkaan. Muutaman kuukauden päästä tullaan häntä koipien välissä pyytämään apua Heikiltä kun auto ei kulje. Ja mitä sanoo Heikki? Tottakai tulen, kiitos vaan kovasti tästä loistavasta mahdollisuudesta. Käsittämätöntä! Luulisi, ettei Heikki kaiken kokemansa jälkeen edes kusisi Caterhamin suuntaan.

Jos mietitään jatkouran kannalta, löytyisikö sieltä motiivi tälle päätökselle. Ei. Jos miettii Heikin mahdollisuuksia ajaa vielä joskus jossain huipputallissa kilpaa, niin Caterhamin säälipesti ei millään mittapuulla paranna Heikin mahdollisuuksia. Kunnianhimo lienee yksi keskeisimmistä ominaisuuksista mitä huipputallin kuljettajalta vaaditaan. Jos kunnianhimo ja motivaatio puuttuu, kuljettajan taidot ja nopeus taantuvat. Tällaista taantumaa nähtiin Kovalaisen otteissa jo viime kaudella, jolloin tallikaveri Petrov peittosi Heikin käytännössä kaikilla osa-alueilla. Samaa nähtiin Nico Rosbergin otteissa viime kaudella Schumia vastaan, kun Mercedes oli kausi toisensa jälkeen lupaavista talvitesteistä huolimatta osoittautunut keskikastin talliksi. Edes ensimmäinen voitto ei saanut Nicon ajamiseen aiempien vuosien ”draivia” ja tappamisen meininkiä. Ensimmäisen kerran yhteisen tallipestinsä aikaan Schumi pystyi laittamaan aidosti kampoihin Nicolle. Ja yhteistä ja epäloogisuudessaan hämmentävää Heikki-Vitali- ja Michael-Nico-parivaljakoissa on se, että kyseisen kauden parempi kuski sai lähteä. Siis Caterhamilla Petrov ja Mercedeksellä Schumi. (No, Caterhamilta sai myöhemmin lähteä myös Heikki, joten puntit ikäänkuin tasottuivat.)

Jos kunnianhimon puute ja tietynlainen ”antautuminen” näkyi Kovalaisen ajamisessa, niin tämä viimeisin käänne suorastaan romahduttaa Heikin imagon takaisin huipulle tähtäävänä kuljettajana. Perjantaiharjoitukset ja pari testipäivää eivät muiden tallien silmissä tee Heikistä yhtään sen parempaa tulevaisuuden sijoitusta kuin se, että hän olisi kylmästi sanonut Caterhamille, että minua ei kiinnosta rutiköyhän, maksukuskeja ajattavan jämätallin pesti. Päinvastoin, kieltävä vastaus olisi ehkä kertonut muille talleille, että Kovalainen uskoo yhä itseensä ja tähtää korkeammalle kuin Caterhamille. Nyt Heikin tavoitteet samaistetaan Caterhamin tallin tavoitteisiin, ja kuskivalintojen perusteella Caterhamin tavoitteet ovat kaikkea muut kuin maailmanmestaruuden voittaminen.

Tai sitten Kovalainen ajaa vain ja ainoastaan rahasta, tai siitä ilosta että saa olla mukana Ykkösissä. Tuskin hän on lyhyellä urallaan saanut haalittua itselleen vanhuudenturvaa, eli raha lienee tervetullutta.

Mainokset

Suomalaisten ruoskintaa

Aloitetaan Räikkösestä. Viime vuosi meni hienosti, Kimi ylitti kaikki paluuseensa liittyvät odotukset. Varma ajo toi jatkuvasti hyviä pisteitä ja tallikaverin hölmöily korosti Kimin ylivoimaa. Kimi nappasi itselleen ykköskuskin aseman tallissa lähdettäessä kauteen 2013.

Pahoin pelkään kuitenkin, että ykköskuskin asema alkaa horjua hyvin nopeasti kun Grosjean pääsee vauhtiin. Totuus on että Grosjean on huomattavasti mainettaan nopeampi kuljettaja. Sinivalkoisesta näkökulmasta katsottuna suorastaan pelottavan nopea! Jos Kimi ajaa viime vuotiseen malliin, nuori ranskalainen suorastaan kävelee hänen ylitseen. Töitä on alettava paiskia ihan eri tahtiin, mihin hän viime vuonna ja Ferrariaikoinaan pystyi. Jos työnteko ei maistu, hän poistuu näyttämöltä nuorelle, kerran jo potkut F-ykkösistä saaneelle patonginpurijalle hävinneenä. Ei mikään mairitteleva meriitti.

Sellainen kyseenalaistaisi jopa hänen Ferrariuransa tapahtumat. Jo silloin jouduttiin välillä selittelemään kuinka ”Massa on oikeasti tosi nopea kuski, eikä mikään helppo välipala piestäväksi”. Niin Massa olikin, ja olisi vieläkin jos pääsisi maksukuski-Alonson varjosta esiin. Mutta kovemmalla työnteolla Kimi olisi pessyt Massan helposti. Silloin ei työnteko maistunut, ja tuloksena lähtöpassit Punaisista. Pian nähdään istuuko Lotuksessa tänä vuonna McLaren-aikojen Kimi vai Ferrari-aikojen Kimi. Jos minun mielipidettäni kysytään, valitettavasti luulen että Ferrari-Kimi.

Muistoja Heikistä

Vauhdin Maailma kirjoitti Kovalaisen urasta ihan mielenkiintoisen, mutta valitettavan sinivalkoiseksi filtteröidyn jutun. Syytettiin milloin Briatorea, tai rellun kolariskadaalia jne, ja sanottiin että menetyksettömät Caterham-kaudet tuhosivat Kovalaisen uran. Totuus on että hän tuhosi sen ihan itse kahdella McLaren-kaudellaan. Siitä on ihan turha syyttää muita. Eikä siinä vielä kaikki. Tässä vähän toisenlainen näkemys Heikin urasta.

Jotten totuus unohtuisi, Heikin huippuvuodet olivat kaukana takana jo silloin kun hän ensimmäistä kertaa istui Renaultin F1-auton rattiin. Uran alku formula Renaulteissa 2001 ja kolmosissa 2002 oli erittäin hyvä ja lupauksia herättävä. Sitten karu totuus alkoi nostaa rumaa päätään Heikin uralla. Hän kyllä voitti Formula Nissan-mestaruuden 2004, mutta vasta sen jälkeen kun hänen 2003-kauden tallikaveri Franck Montagny oli voittanut sarjan ja siirtynyt muualle, Renaultin testikuljettajaksi muuten. Mestaruuskaudellaan Heikin kovin haastaja oli sellainen ”ajajalegenda” kuin Tiago Monteiro. Ajoi F1:ssa vähän aikaa mutta sai kenkää ja ajaa nykyään WTCC-luokassa. Se siitä Nissan-mestaruuden arvosta…

Ovet Renaultin tulevaisuuden lupaukseksi ja GP2-sarjaan kuitenkin aukesivat. Ironista että Kovalaisen uran tähän asti suurin voitto lienee Race of The Champions vuonna 2004, jossa hän pesi itsensä Schumin. Siitä alamäki jyrkkeni entisestään, eikä loppua näy. GP2-urasta tuli buustia läpimurrolle formula ykkösiin, mutta vain siksi että Arden oli sarjan alkumetreillä selvästi sarjan nopein auto. Siitä Heikki sai piste-etua joka kesti kauden loppukilpailuihin saakka. Sitten tasaisen varmasti eteenpäin taapertanut Nico Rosberg nappasi potin Heikin nenän edestä.

Renaultin F1-testitiimissä maailman nopein Heikki pääsi tositoimiin vasta sen jälkeen kun Montagny oli todettu Renaultilla toivottamaksi tapaukseksi ja hänen annettiin mennä muualle. Dejavu Nissan-ajoilta! Montagny ei koskaan vakiinnuttanut paikkaansa F-ykkösissä, vaikka oli ollut aina Kovalaista nopeampi kun olivat radalla (myös Renaultin F1-testeissä). Ihmettelin jo silloin miksi näin oli, miksei Montagnysta tykätty? Ehkäpä se oli sitä Briatoren mielivaltaa? Eli päinvastoin kuin VM kirjoittaa, Heikin uran loppu ei ollut Briatoren syytä, vaan se että Heikin ura ylipäätään ikinä alkoi, oli Briatoren ansiota. Ei Heikin itsensä. Puhtaasti ajosuoritusten perusteella hän olisi päätynyt samaan kastiin Monteiron ja Montagnyn kanssa.

Bottas

Nyt kun muut sinivalkoiset on ruoskittu, niin on otettava mukaan myös Bottas. Myönnän etten ole seurannut hänen uraansa yhtä kiinteästi kuin kuskeja Häkkisestä Kovalaiseen. Mutta jotenkin aina kun olen hänen ajoaan katsellut, on tullut mieleen että kaikki on jotenkin liian tasaista ja varmaa. Ja hidasta. Valtteri ei ole missään vaiheessa vakuuttanut minua sellaisella huippunopeudella ja räjähtävyydellä minkä esim Häkkinen teki.

Bottaksen ajo on kuin katsoisi Nico Rosbergia. Liikaa järkeä, liian vähän tunnetta ja reikäpäisyyttä. Tulos on nähtävissä. Nicosta ei ikinä tule mitään suurta. Onko siis vedettävä matto jo etukäteen Valtterin jalkojen alta ja todettava sama hänestä? Ehkäpä annan hänelle kuitenkin mahdollisuuden näyttää, ja toivon olevani väärässä. Onnea uralle Valtteri!

Sopimuskuvioita suomalaisittain

Kauden päättyessä olin hyvin skeptinen Kovalaisen mahdollisuuksista jatkaa F1:ssa. Ja syystäkin! Hitaana kuskina (ehkä aiheettakin?) pidetty Petrov löylytti puhtaassa kisavauhdissa Kovalaista kauden 2012 aikana jatkuvasti, vaikkei kuljettajien loppusijoitukset aina suoraan kertoneetkaan tilannetta. Se joka seurasi kierrosaikoja, näki totuuden. En ole koskaan pitänyt Heikkiä nopeana kisakuskina, minkä epäonnistunut McLaren-urakin kertoi. Yleensä Heikki hävisi kisat jo ensimmäisellä kierroksella ihan puhtaasti hitauteensa. Ei siis mitään uutta auringon alla. Hälyttävämpänä pidin tällä kaudella sitä, että kauden loppua kohti jopa Heikin aika-ajovauhti, jonka tiedetään olevan jopa Hamiltonin veroista, hiipui täysin. Kauden päättyessä minä näin Heikin mahdollisuudet F1-sopimuksen saamiseen olemattomina. Halutonta ja munatonta suorittamista.

Mutta… Pientä optimismin siementä on ilmaantunut Kovalaisen suhteen. Mitä pidemmälle sopimusten julkistaminen on venähtänyt, sitä enemmän Heikillä tuntuisi olevan saumaa saada joku jämäpaikka itselleen. Miksi tietoa muuten pantattaisi näin pitkään. Uskon, että Heikki on yhä Force India- ja Caterham-keskusteluissa mukana.

Voidaan tietysti kysyä, ansaiseeko Heikki F1-paikan? Mielestäni ei, mutta onhan se kiva jos saadaan kolmas suomalainen tähän harvojen ja valittujen lajiin. Knoppitietona, edellisen kerran näin tapahtui kauden1994 kahdessa viimeisessä kisassa.