Heikin vihoviimeinen mahdollisuus

Kimi Räikkösen selkäleikkaus tuli kuin taivaan lahjana Heikki Kovalaiselle. Heikin ura muilta osin kuin jämätallin jämäkuskina oli jo sinetöity. Yhtäkkiä hän sai mahdollisuuden joka ehdottomasti on hänelle viimeinen. Ihan viimeinen!

Kuvaavaa Heikin markkina-arvolle on sekin, että jopa eläkeukko Michael Schumacheria pyydettiin tuuraajaksi ennen Heikkiä. Lotuksen viimeisestä oljenkorresta näyttää siis olevan kyse. (Myönnän, lauseen sävy kuulostaa pahemmalta kuin todellisuudessa onkaan. Schumi osoitti Nico Rosbergin tallikaverina ajaessaan olevansa huipputasolla edelleen, vaikka hänen paluunsa leimattiin mediassa fiaskoksi. Kisanopeudessa Schumi oli lähes säännöllisesti tallikaveriaan nopeampi ja tasaisempi. Mutta viimeisellä yhteisellä kaudellaan Nico hävisi Schumille jopa aika-ajoja! Kieltämättä se näytti kotikatsomoihin pikemminkin Nicon hitaudelta, kuin Schumin nopeudelta, varsinkin kun Schumin paluu oli mediassa jo ”päätetty” epäonnistuneeksi. Mutta ehkäpä todellinen syy Nicon häviöille olikin Schumin nopeus? Tuo sama ”hidas Nico” nimittäin johtaa tämän kauden aika-ajotilastoissa koko sarjan parhaimpana aika-ajajana pidettyä tallikaveriaan Lewis Hamiltonia. Ehkei Schumin paluu ollutkaan niin epäonnistunut kuin luultiin?)

Heikillä on kaksi kisaa aikaa osoittaa olevansa huippukuljettaja. Paineet ovat infernaaliset. Kokemukset isoista paineista eivät Heikin kohdalla ole erityisen mairittelevia. Ensin ura Renaultilla Alonson aisaparina, ja sen jälkeen Hamiltonin kaverina McLarenilla. Isot paineet isoissa talleissa, kovien tallikaverien rinnalla. Pitkälti noiden kahden pestin  ansiosta Heikki on nyt tilanteessa jossa ajopaikkaa ei ole löytynyt. Liikaa paineita, liian vähän paineensietokykyä?

Emme saisi odottaa liikaa Heikiltä. Pitäisi muistaa, ettei hän ole ajanut kilpaa pitkään aikaan. Alkukierrosten kolarointi olisi sekä Lotus-tallin MM-taiston, että Heikin urasuunnitelmien kannalta pahin mahdollinen skenaario. Mutta muitakaan hyviä vaihtoehtoja ei ole. Siis sellaisia joissa Heikki voisi kruisailla puolivaloilla maineeseen ja kunniaan. Jos kisat aloittaa rauhallisesti kolareita varoen, tippuu alussa puolenkymmentä sijaa, jotka pitää taas kisassa ajaa kiinni, jotta olisi edes sillä sijalla mistä starttasi. Ja se sija ei Heikin tapauksessa riitä, valitettavasti.

Hänen täytyy osoittaa pystyvänsä olemaan nopea nimenomaan kisassa! Aika-ajossa hänen nopeutensa jo tiedetään. Voi olla että hän lyö aika-ajoissa jopa Grosjeanin. Mutta suorituskyky kisassa on aina ollut hänen akilleen kantapäänsä. Hänen uransa ei suinkaan loppunut yhden kierroksen suorituskykyyn, vaan kisamittaan. Lähtökohta, niin karulta kuin se kuulostaakin on, että jos lähdetään ruudusta 5-8, on maalissa oltava sijoilla 2-4. Näin pitkän kisatauon jälkeen. Kohtuutontako? Aivan varmasti kohtuutonta! Mutta Heikillä ei ole muuta mahdollisuutta, jos hän vielä aikoo havitella paikkaa jostain huipputallista ja nostaa uransa uuteen nousuun.

Nyt Heikin on tehtävä se kohautus, jota olemme odottaneet. On lunastettava kannukset, tapeltava tie tähtiin! Maailman nopein Heikki ei ole tarpeeksi. Hietamiehen ja Silvennoisen Heikit ei riitä mittariksi.

Vaihtoehto on ottaa säälipaikka Caterhamilta ja kruisailla jämäsijoituksilla uransa loppuun saakka.

Mainokset

Kimi Ferrarille

Kimin siirtohan ei ole enää mikään uutinen, mutta muutama sana tästä kuviosta kuitenkin.

Aiemmin veikkasin, ettei Kimi mene Red Bullille. Se osui oikeaan, ja perustelutkin olivat tallin puolelta ihan samansuuntaisia mitä olin itse ajatellut. Veikkasin myös sitä, ettei Kimi mene Ferrarille koska Alonso ei häntä halua. Veikkailin että Massan tallikaveriksi ehkä, mutta ei Alonson. Se arvaus meni pieleen, vaikka edelleenkin väitän että teoriani perustui järkevästi perusteltuun faktaan, jonka selitin aiemmassa kirjoituksessani. Nykyisen kaltaisena toteutuessaan Kimin siirrossa ei ole mitään järkeä. Jos kyse on pelkästään Montezemolon näpäytyksestä Ferraria arvostelleelle Alonsolle, niin on aika kallis näpäytys näinä taloudellisesti vaikeina aikoina.

Jos joku ymmärsi em. blogikirjoitukseni viestin niin, että pidän itsestään selvänä että Kimi tulee lyömään Alonson, niin tarkennettakoon että niin en ole kirjoittanut. Se ettei Alonso halua mittauttaa nopeuttaan huippukuskia vastaan, ei automaattisesti tarkoita että hän olisi umpisurkea kuljettaja. Ehkä hän  itse pelkää sitä, varsinkin kun niin jo kerran aiemmin Trullin kanssa kävi. Ja toisen kerran keltanokka-Hamiltonin kanssa.

Fakta kuitenkin on, että parin viime vuoden aikana hän on luultavasti ollut paras kuljettaja koko sarjassa! Tunnustan, etten tykkää Alonsosta henkilönä yhtään, mutta hänen viimeaikaista nopeuttaan ja kykyä taistella kisatilanteissa agressiivisesti ja menestyksellisesti (mielestäni mm. Kimiä paremmin) en voi kiistää. On aina olemassa se mahdollisuus, että Alonso osoittautuu keskikastin kuljettajaksi, mutta mielestäni se mahdollisuus on häviävän pieni. (Ärsyttävää tunnustaa tuo!) Luulen että moni sinivalkoisilla laseilla katseleva ”asiantuntija” tulee vielä yllättymään kun Alonso-Räikkönen-parivaljakko alkaa mitellä toisiaan vastaan radalla. Super-asiantuntijamme Mika Salo hänkin ennusti, että Kimi tulee nujertamaan Alonson. Toivottavasti hänellä ei ole kauheasti vedonlyönnissä rahaa kiinni väitteensä puolesta.

Mitä ensi kaudella sitten tapahtuu? Ensinnäkin, Alonso on jo ”etelänmaalaisuutensa” takia tallille mieluinen henkilö. Hän saa tallin puolelleen jo kulttuurisista syitä, puhumattakaan luonteestaan jolla hän kietoo pääasiassa italialaisen tallihenkilöstön pikkusormensa ympäri. Olen sen verran ollut italialaisten kanssa tekemisissä (ihan toisella alalla tosin) että he ajattelevat tunteella, eivät järjellä. Alonso tulee saamaan paremman auton ja paremman kohtelun tallin sisällä kuin Kimi, halusimme tai emme. Sitäpaitsi uskon että Alonson sopimuskin sen sanelee.

Ferrarille tämä asetelma ei ehkä ole uhka, koska he tietävät Kimin vahvuudet ja heikkoudet. Kimi tulee suurella todennäköisyydellä ottamaan aika-ajossa turpaan Alonsolta, ja vaikka kisavauhti olisikin hitusen Alonsoa nopeampaa, niin samanlaista valovuoden eroa kuin Grosjeanin kanssa ei tulla näkemään. Siksi ohittaminen radalla on samanlaisilla autoilla käytännössä mahdotonta. Niinpä sellaista tilannetta, jossa Alonso joutuisi antamaan tietä nopeammalle Kimille, ei todennäköisesti tule eteen. Eli: Alonson sopimuksessa olevia ykköskuskin aseman turvaavia pykäliä (jotka olivat siinä jo ennen Kimin tuloa talliin) ei käytännössä tarvitse käyttää. Talli tietää sen, ja voi siksi luvata Kimille tasavertaisen kohtelun tallissa.

Silti Alonso-Kimi kuljettajapari tulee olemaan tuloksellisesti ehkä jopa F1-historian kovin, jos Ferrari saa palikat kohdalleen ensi kauden autossaan. Kaikki riippuu autosta. Jos auto kulkee voitosta voittoon, voi olla että Alonson tarve politikoida ei tule esiin, koska paineita ei muodostu. Mutta huonommalla autolla ja satunnaisemmin saavutettujen voittojen tapauksessa tilanne voi kärjistyä pahemmin. Niissä tilanteissa Kimi tulee olemaan häviäjä, koska ei osaa tarpeeksi voimakkaasti vaatia itselleen etuja. Siinä Alonso taas on ”numero uno”.

Talli joutuu joka tapauksessa tekemään valinnan jommankumman kuljettajan suosimisesta. Harva on tullut edes ajatelleeksi, että parivaljakon ajotyylit ovat tyystin erilaiset! Kumman ajotyylin mukaan auto rakennetaan? Sen kuljettajan joka ajaa tallissa tänä vuonna ja pääsee esittämään ensi kauden autosta omia toiveitaan, vai sen jonka nykyisestä ajotyylistä ei tiedetä juuri mitään. Miettikää!

Kaikkien näiden faktojen jälkeen haluan edelleen kyseenalaistaa Kimin päätöksen järkevyyden. Ainoa järkevä selitys Kimin siirrolle on, ettei hän välitä vaikka saisikin Alonsolta turpaan. Ehkä hän kerää vain taloudellista turvaa eläkepäivilleen, vaikkei sitä suoraan tunnustakaan. Tai sitten se toinen vaihtoehto, että Alonso alkaa pelätä ja lähteekin ennen 2014 kauden alkua Ferrarilta sapattivapaalle, McLarenille, tai jotain… Jotenkin en vieläkään usko että näemme nuo veijarit punaisissa autoissa samaan aikaan. Mutta siitä saamme varmistuksen viimeistään 2014 avauskilpailussa.

Kimin Red Bull-siirto

Tämä kirjoitus on alunperin julkaisu 2.7 ja siirretty pienten muokkausten jälkeen omaksi julkaisuksi, jotta pysytään suunnilleen yksi aihe per julkaisu-periaatteessa. Näin palsta pysyy helpommin seurattavana.

Ihmettelen kuinka itsestäänselvänä pidetään, että Kimi menee Red Bullille. Tallin näkökulmasta katsottuna Kimissä ei ole tulevaisuutta! Hän eläköityy viimeistään muutaman vuoden päästä. Sen sijaan Ricciardossa olisi tulevaisuutta. Tallin näkökulmasta katsottuna Kimi olisi pelkästään turha kilpailija tallin ykköstähdelle Vettelille. Turha pakan sekoittaja. Talli ei hyötyisi Kimistä muuta kuin sen, että Kimi toisi Webberiä varmemmin tallille pisteitä. Mutta kannattaako tallin sisäistä tasapainoa sekoittaa muutaman MM-pisteen vuoksi? Ricciardolle olisi etua oppia ajamista Vettelin varjossa, ja siitä olisi hyötyä myös tallin tulevaisuudelle, koska jossain vaiheessa Vettel siirtyy Ferrarille. Kaikki suuret kuljettajat tekevät sen jossain vaiheessa uraa, koska… Ferrari on Ferrari. Silloin Red Bullilla olisi ehkä seuraava mestarikandidaatti jo valmiina astumaan Vettelin saappaisiin. Ja ennen sitä hetkeä talli olisi säästänyt lähes sata miljoonaa euroa palkkakuluissa. Ja jos senkin rahan voi käyttää auton kehittämiseen niin…

Entäpä Kimin näkökulma? Kimi ei olisi Red Bullilla ykköskuljettaja. Kohtelu ei olisi sen parempaa kuin Webberinkään kohdalla. Kimin aika-ajovauhti olisi ainakin alkuvaiheessa luultavasti hitaampaa kuin Webberin nykyvauhti, koska talli ja auto ovat tutut Webberille. Vettelille nyky-Kimi tulee joka tapauksessa häviämään aika-ajonopeudessa aina, joten Kimi lähtisi joka kerran huonommista asetelmista kilpailuun kuin Vettel. Ohi ei pääsisi, tai vaikka vauhdin puolesta pääsisikin, niin ohittaa ei saisi. Lotuksen omistaja Lopez on ihan oikeassa kommentoidessaan, ”ettei Kimi ole mikään kakkoskuski” viitaten siihen, ettei Red Bullilla ole tarjolla kuin kakkoskuskin paikka.

Kimin mahdollisuudet osakilpailuvoittoihin olisivat – niin hassulta kuin se kuulostaakin – tavallaan jopa huonommat kuin Lotuksella ajaessaan: Lotus voi rakentaa auton, joka ainakin jollain radalla, jossain vaiheessa kautta, on nopeampi kuin Red Bull. Esimerkiksi sopisi äskeinen Saksan GP, jos kisa olisi ollut edes muutaman kierroksen pidempi. Lotuksella Kimi voi ainakin ajoittain voittaa kisoja – ja Vettelin. Mestaruutta Kimi ei voi Lotuksella koskaan saavuttaa, jos ollaan realisteja, mutta ei se onnistuisi sen paremmin Vettelin varjossa Red Bullillakaan! Red Bullilla Kimi voittaisi kisoja vain Vettelin keskeyttäessä. Normaalioloissa paras mahdollinen sijoitus olisi toinen. Yritän sanoa, että Vetteliä vastaan taistelussa hänellä on pitkässä juoksussa paremmat mahdollisuudet Lotuksella ajaessaan. Tiedän että se kuulostaa hassulta, mutta niin se vaan on, kun asiaa miettii loogisesti.

Muita talleja vastaan tilanne on tietysti erilainen. Red Bull on paras auto luultavasti myös ensi vuonna, taistellen voitoista ja mestaruudesta. Eli jos Kimi taistelee Lotuksella koko kauden perspektiivillä realistisesti keskimäärin sijoista 3-8, niin Red Bullilla kamppailu käytäisi sijoista 2-3. Mutta eihän Kimiä kiinnosta sijat 2-3, vaan voitto! Hänen täytyy olla tallinsa numero yksi, jotta voi ja saa voittaa. Lotuksella se on mahdollista, Red Bullilla ei ikinä.

En näe mitään sellaista skenaariota jossa Kimin Red Bull-siirto olisi sekä Kimille, että Red Bullille yksiselitteisen edullinen. Suomalaiskatsojien kannalta olisi tietysti mukavaa, että Kimi olisi nykyistä varmemmin kärkikamppailussa mukana – huolimatta siitä että todellinen voittotaistelu olisi optinen harha. Mutta katsojien mielipiteet eivät ole ennenkään Kimiä tai tallia kiinnostaneet. Jos veikata pitää, niin jotenkin luulen että Kimi jatkaa Lotuksella myös ensi kaudella. Ellei Grosjeanin viivyttely Kimin ohi päästämisessä Saksan GP:ssä, tai Lotuksen tallipäällikön ristiriitainen rooli Grosjeanin managerina vaikuta Kimin päätökseen. Mutta sekään ei sano, että Red Bull valitsisi Kimin! Ricciardo on todellinen vaihtoehto. Entä Vergne? jotenkin en usko häneen, en tiedä miksi.

Tapaus Romain Grosjean

Ennen kauden alkua povasin Grojeanista Kimille kovaa vastusta. Hänen nopeutensa tiedetään, ja oletukseni oli, että jos hän saa vähän järkeä päähänsä niin tulostakin alkaa syntyä. Toistaiseksi olen ollut veikkauksessani väärässä. Silti on ikävä kyllä sanottava, ettei Kimi ole enää McLaren-vuosiensa vauhdissa yhdellä kierroksella, ja Grosjean taas on silmittömän nopea kun kaikki sattuu kohdalleen. Toisin sanoen, Lotuksen tämän kauden toiveet paalupaikasta lepäävät Grosjeanin harteilla.

Tästä päästiinkin aasinsillalla siihen mitä (Suomen) media niin kovasti rummuttaa, Mika Salo etunenässä, että Grosjeanille pitäisi antaa potkut. Aika pahasti sanottu potentiaalisesta paalupaikkakuskista, joka voisi paalulle ajaessaan pedata Kimille osakilpailuvoittoja toisensa perään. Sopivalla taktikoinnilla Grosjean voisi pitää letkan kasassa ja kun muut menevät varikolle, saisi Kimi ajettua itsensä kärkeen. Tai jotain! Pointti on, että Grosjeanin aika-ajovauhtia pitäisi käyttää hyväksi sen sijaan, että hänen itsetuntonsa romutetaan kritiikillä ja ulkoa tulevilla paineilla. Veikkaan että niitä paineita tulee ihan tarpeeksi oman pääkopan sisältäkin.

Grosjeanille kenkää? Mutta kuka tilalle? Vapailla markkinoilla ei ole muuta yhtä nopeaa yhden kierroksen miestä, kuin ehkä meidän Heikki. Ja hänen kisavauhtinsa ei ole edes Grosjeanin luokkaa, se on nähty jo niin monta kertaa, että tuo hurskastelu voitaisi lopettaa. Hävisihän hän vauhdissa Petroville, joka oli liian hidas Renaultille ja liian hidas Caterhamille. Heikki voitti kisavauhdissa hädintuskin Trullin joka sentään oli kuuluisa siitä trullijunastaan, jonka hitaudellaan aina keräsi taakseen. Tiedän että Maikkarin F1-tiimi haluaa vierittää paineita Lotuksen suuntaan siinä toivossa että Heikki saisi sieltä paikan, mutta eihän Lotuksen tallipäällikkö sentään tyhmä ole! Unohdetaan siis Heikki.

Muita vaihtoehtoja Lotuksella ei pahemmin ole! Sen oma testikuljettaja on 4 vuotta GP2-sarjassa ajanut Jerome d’Ambrosio. No…tuo oikeastaan kertookin kaiken oleellisen Belgialaisesta. Siitä tulikin mieleeni, että mistähän johtuu, ettei Gp2:sta ole pitkään aikaan tullut ketään oikeasti hyvää F1-kuljettajaa? Syy lienee raha. Kun sarjan ajaminen on niin kallista, niin siellä pärjätään enemmänkin kokemuksen, kuin lahjakkuuden avulla. Hyvillä kuljettajilla ei välttämättä ole rahaa ajaa sarjassa lainkaan. Heikommat pärjäävät siten, että ajavat tilaisuuttaan odottaen luokassa 3-5 vuotta, saaden tavallaan työvoiton kokemattomista, mutta kenties lahjakkaamista kilpakumppaneistaan. Gp2 on menettämässä statuksen korkeatasoisena sarjana, ja FIA:n pitäisi tehdä tälle asialle jotain.

Vai mitä sanotte siitä, että puolet sarjan voittajista ei ole ikinä vakiinnuttanut paikkaansa Formula 1:ssa. Timo Glock, Giorgio Pantano, Davide Valsecci, Nico Hulkenberg, Romain Grosjean, Pastor Maldonado. Maldonado ajoi Gp2-luokassa 4 vuotta ennen mestaruuttaan, kilpakumppaneinaan sellaisia ”suuruuksia” kuin Zuber, Pantano, d’Ambrosio… Ihan syystäkin häntä syytetään maksukuskiksi. Grosjeanille ollaan antamassa potkuja, Hulkenberg pakotettiin välivuodelle, Valsecci ajoi Gp2-sarjassa 5 vuotta ilman mainittavaa menestystä ja sai ilmeisesti armosta varakuskin paikan jämätalleissa kun voitti mestaruuden vielä lahjattomampien kilpatovereidensa edestä. Ja lisätään listaan vielä meidän oma Heikki, joka kuitenkin ”melkein” voitti sarjan vuonna 2005 ja on nyt ilman työtä. Sanoisin, että ainoastaan sarjan kahtena ensimmäisenä vuotena 2005-2006 sarja koulutti aidosti F1-tasoisia kuljettajia (Rosberg ja Hamilton). Sen jälkeen tuli Glock ja loppu on ollutkin pelkkää alamäkeä, ehkä Hulkenberg, Grosjean ja Perez  jonkinlaisena valonpilkahduksena siinä välissä.

On tietysti totta että Grosjeanin tuomia pisteitä tarvittaisi Lotuksella, mutta Romain voi auttaa tallia muutenkin kuin omilla kisasijoituksillaan, esim juurikin olemalla aika-ajossa hyvä. Lotuksen auto näyttää olevan tehty Kimin käteen sopivaksi, mikä osaltaan hankaloittaa Grosjeanin työtä. Tämä unohdetaan liian herkästi. Kun Kimi ajoi Ferrarilla ja hävisi jatkuvasti Massalle aika-ajoissa ja jopa kisoissa, ei Maikkari ollut silloin antamassa Kimille potkuja. Nyt Grosjean on hidas ja epäluotettava ehkäpä ihan samasta syystä, mutta Maikkarin korppikotkat ovat heti kimpussa! Kimin kannalta on tietysti hyvä, ettei autosta tehdä kompromissia, vaan panostetaan kaikki Kimiin. Hän on kohtelunsa ansainnut, omalla ajamisellaan. Voi ajatella niinkin että nyt talli saa parikymmentä pistettä per kisa. Kimi tuo niistä 15 ja Grosjean 5. Kompromissiautolla, joka kenties sopisi paremmin Romainille mutta huonommin Kimille tallin pistesaalis ei välttämättä olisi yhtään isompi, Kimi esimerkiksi sijalla 6 ja Grosjean 7. Ero olisi siinä että mestaruustaistelu menetettäisi! Asia ei aina ole niin yksinkertainen mitä (yksinkertainen) Maikkarin formulatiimi antaa ymmärtää. Annetaan Grosjeanin vielä yrittää.

Esimerkki rallipuolelta: Olisi kiva tietää miten innokkaasti ulkomailla vaaditaan J-M Latvalalle potkuja. Hänhän on kuin Grosjeanin kopio; ajaa parhaimmillaan nopeammin kuin kukaan muu sarjassa, ranskalaisveljet mukaanlukien, mutta höheltää ja sählää ja maaliintulo on yleensä aina korkeintaan hiuskarvan varassa. Häntä ei voi enää edes sanoa nuoreksi ja kokemattomaksi. Esimerkiksi Ogier on saman ikäinen mutta kokemattomampi. Ogierhan ei alkujaan ollut edes moottoriurheilija, vaan aloitti moottoriurheilun vasta aikuisiän kynnyksellä vähän kuin vahingossa osallistuttuaan Ranskassa jonkinlaiseen ”talent-showhun” jonka johdosta sai paikan (ja rahoituksen?) Ranskan kansalliseen rallisarjaan. Tuossa vaiheessa Latvala oli tahkonnut kotimaan karting-ratoja ja rallipolkuja jo vuosikausia. Silti Ogier on varmempi ja useimmiten nopeampi kuin Latvala, mutta jostain syystä Latvala saa vuodesta toiseen jatkaa rallissa. Mutta vaatiiko Tomi Tuominen Latvalalle julkisesti potkuja Maikkarin rallilähetyksissä? Toivoisin joskus tasapuolisuutta, eikä aina pelkkää sinivalkoista näkökulmaa asioihin.

Kovalainen alennusmyynnissä

Tieto Kovalaisen työpaikasta Caterhamin testikuljettajana, oli jotain mitä jollain tasolla osasin odottaa – ja pelätä. Mitä Heikki lienee ajatellut, kun tuollaiseen suostui. Luulisi kaiken sen jälkeen mitä Caterham Heikille teki, että pestille olisi sanottu kohtelias ”ei”.

Mitä viime vuosina on tapahtunut Lotus/Caterham-rintamalla? Ensin vuodesta toiseen tyhjiä lupauksia auton kilpailukyvystä. Sitten tallin johdon loukkaantuminen ja julkinen kritiikki Heikin manageritiimiä kohtaan siitä, että Heikki ei muka kunnioita tallia ja ”sitä kaikkea työtä mitä talli on tehnyt Heikin hyväksi”. Tämä vain siksi että Heikki kartoitti mahdollisuuksiaan saada sopimus jonkun toisen tallin kanssa.. Sitten loppukauden 2012 roikkuminen kuukausikaupalla löysässä hirressä epätietoisena jatkopestistä, mikä tuhosi Kovalaisen mahdollisuudet saada tälle kaudelle tallipaikka jostain muusta tiimistä. Sitten potkut. Jonkun mielestä kasvoille olisi syljetty jo ihan riittävästi. Mutta ei suinkaan. Muutaman kuukauden päästä tullaan häntä koipien välissä pyytämään apua Heikiltä kun auto ei kulje. Ja mitä sanoo Heikki? Tottakai tulen, kiitos vaan kovasti tästä loistavasta mahdollisuudesta. Käsittämätöntä! Luulisi, ettei Heikki kaiken kokemansa jälkeen edes kusisi Caterhamin suuntaan.

Jos mietitään jatkouran kannalta, löytyisikö sieltä motiivi tälle päätökselle. Ei. Jos miettii Heikin mahdollisuuksia ajaa vielä joskus jossain huipputallissa kilpaa, niin Caterhamin säälipesti ei millään mittapuulla paranna Heikin mahdollisuuksia. Kunnianhimo lienee yksi keskeisimmistä ominaisuuksista mitä huipputallin kuljettajalta vaaditaan. Jos kunnianhimo ja motivaatio puuttuu, kuljettajan taidot ja nopeus taantuvat. Tällaista taantumaa nähtiin Kovalaisen otteissa jo viime kaudella, jolloin tallikaveri Petrov peittosi Heikin käytännössä kaikilla osa-alueilla. Samaa nähtiin Nico Rosbergin otteissa viime kaudella Schumia vastaan, kun Mercedes oli kausi toisensa jälkeen lupaavista talvitesteistä huolimatta osoittautunut keskikastin talliksi. Edes ensimmäinen voitto ei saanut Nicon ajamiseen aiempien vuosien ”draivia” ja tappamisen meininkiä. Ensimmäisen kerran yhteisen tallipestinsä aikaan Schumi pystyi laittamaan aidosti kampoihin Nicolle. Ja yhteistä ja epäloogisuudessaan hämmentävää Heikki-Vitali- ja Michael-Nico-parivaljakoissa on se, että kyseisen kauden parempi kuski sai lähteä. Siis Caterhamilla Petrov ja Mercedeksellä Schumi. (No, Caterhamilta sai myöhemmin lähteä myös Heikki, joten puntit ikäänkuin tasottuivat.)

Jos kunnianhimon puute ja tietynlainen ”antautuminen” näkyi Kovalaisen ajamisessa, niin tämä viimeisin käänne suorastaan romahduttaa Heikin imagon takaisin huipulle tähtäävänä kuljettajana. Perjantaiharjoitukset ja pari testipäivää eivät muiden tallien silmissä tee Heikistä yhtään sen parempaa tulevaisuuden sijoitusta kuin se, että hän olisi kylmästi sanonut Caterhamille, että minua ei kiinnosta rutiköyhän, maksukuskeja ajattavan jämätallin pesti. Päinvastoin, kieltävä vastaus olisi ehkä kertonut muille talleille, että Kovalainen uskoo yhä itseensä ja tähtää korkeammalle kuin Caterhamille. Nyt Heikin tavoitteet samaistetaan Caterhamin tallin tavoitteisiin, ja kuskivalintojen perusteella Caterhamin tavoitteet ovat kaikkea muut kuin maailmanmestaruuden voittaminen.

Tai sitten Kovalainen ajaa vain ja ainoastaan rahasta, tai siitä ilosta että saa olla mukana Ykkösissä. Tuskin hän on lyhyellä urallaan saanut haalittua itselleen vanhuudenturvaa, eli raha lienee tervetullutta.

Maksukuskit

Edellisessä artikkelissa kommentoin uusimman Vauhdin Maailman numeron sisältöä. Minulla ei ole mitään kyseistä lehteä vastaan, olen itse asiassa itsekin kirjoittanut juttujakin VM:aan. Mutta en malta olla kommentoimatta Kari Melartin kolumnia maksukuskeista.Melart maalaa synkän kuvan maksukuskien täyttämästä F1:sta. Suunta on huolestuttava, sen myönnän itsekin. Silti jotkut hänen käyttämänsä vertaukset eivät oikein kestä lähempää tarkastelua.

Melart kirjoittaa muun muassa: ” Miltä kuulostaisi ajatus, että yleisurheilija ostaisi itselleen paikan olympialaisten finaalissa? Vitsiltä.” Totuus kuitenkin on, että kaikki urheilu toimii nykypäivänä kaupallisuuden ehdoilla. Eikä vertaus muutenkaan toimi noin. Sen olisi pitänyt olla ”miltä kuulostaisi ajatus, että aloittelevan yleiurheilijan kisa-, väline ja treenikustannukset maksaisi sponsori?” Ei kuulostaisi ainakaan minun mielestä enää yhtään vitsiltä, vaan ihan normaalilta toiminnalta. Eihän F1 ole mikään olympialaisten finaali, vaan samanlaisen jatkumon päätepiste, jonka vaikkapa keihäänheittäjä käy urallaan piirikunnallisista kisoista olympiaedustukseen. Kuka väittää ettei siihen ole tarvittu rahaa? Seppo Räty kommentoi aikoinaan että ”antakaa satatonnia rahaa, niin keihäs lentää 100 metriä”. Keihäänheitto maksaa siis tonnin per metri.

Kaikilla ei ole varaa päästä huipulle, toisilla ei ole varaa edes yrittää. Usein kuulee puhuttavan, ettei F1-tasolla aja välttämättä ne kaikkein parhaimmat kuskit, koska lahjakkaimmilla ei välttämättä ole ikinä ollut rahaa yrittää sinne saakka. Ei tuollainen ajattelu ole mitenkään formula ykkösten yksinoikeutta. Kuulin että jääkiekon A-junnutasolla pelaamisen kustannukset liikkuvat jossain 600 euron paikkeilla kuukaudessa. Siitä vaan isät etsimään ilta- ja viikonlopputöitä, jotta saadaan saateltua juniori edes aikuisten sarjoihin saakka, SM-liigasta tai NHL:stä vielä edes haaveilematta. Onneksi poikani pelaa jalkapalloa, koska minulla ei olisi varaa jääkiekkoharrastukseen.

Toki moottoriurheilu on kallista. Jo SM-tason kartingin vuosibudjetit pyörivät 30 000 – 40 000 euron huitteilla. Tavallisen palkansaajan käteen jäävän vuositulon verran! Muistelen nähneeni laskelmia, joissa kuljettajan ura kartingista F1-tasolle oli aikataulutettu ja hinnoiteltu. Yhteissumma oli jotain 5 miljoonaa, ennenkuin nuorukainen oli ajanut yhtään kisametriä F1-autolla. Ja pitää muistaa, että vielä siinäkin vaiheessa ura voi epäonnistua, voi käydä Kovalaiset. Isiltä meni 5 milliä pojan ”koulutukseen”, ja pojasta tuli loppujen lopuksi rakennusmies tai merkonomi. Revi siitä sitten huumoria.

Melart oikoo mutkia myös sikäli, että kaikki maksukuskit ovat automaattisesti huonoja kuljettajia. Jos näin on, niin vietäisi vertaus sitten loppuun saakka. Jos kerran Vitali Petrov on 12 miljoonaa tiimilleen kantaneena automaattisesti huono kuljettaja, niin miltä Kovalainen hänen rinnallaan näyttää. Täysin taidoton maksukuski pesi Kovalaisella kaudella 2012 lattiaa, ei ehkä lopputuloksissa tai loppupisteissä (johon Caterhamin tapauksessa vaikuttaa hyvin moni asia) mutta kisatilanteissa ja osittain myös aika-ajoissa. Ansaitseeko palkkaa pyytävä kuski tallipaikan, jos maksukuski pystyy samaan tulokseen?

Sanottakoon lopuksi että en tietenkään kannata nykyistä kehityssuuntaa. Se näyttää kuitenkin olevan tietoisesti valittu suunta sen jälkeen kun Max Mosley sai lähtöpassit FIA:sta. Hänellähän oli edellisen laman aikoihin visio siitä että tallien budjetteja karsittaisi tietyllä siirtymäajalla 50 miljoonaan dollariin. Toteutuessaan se olisi tarkoittanut paluuta 80-luvun kulta-aikoihin, jolloin autoja oli pyrkimässä kisoihin enemmän kuin lähtöruudukkoon mahtui. Eikä yksi tai kaksi tallia olisi dominoinut sarjaa vuodesta toiseen. Silloin jokainen, jopa yksittäinen miljonääri, maailman kymmenistä autonvalmistajista puhumattakaan olisi pystynyt rakentamaan voittaja-auton formula ykkösiin. Ilmeisesti visio ei kelvannut talleille ja FIA:n nykyiselle johdolle. Valitetaan kustannuksia mutta ei olla valmiita tekemään asialle mitään. Pohjanoteerauksena ”säästetään” rahaa uusimalla moottorisääntöä, joka todellisuudessa tekee sirkuksesta kokonaisuudessan vieläkin kalliimpaa. Jos nykyinen suuntaus on FIA:lle ongelma, katsokoon peiliin. Siihen asti nauttikaamme Carlos Slimin rahoittamasta Meksikon mestaruussarjasta.

Suomalaisten ruoskintaa

Aloitetaan Räikkösestä. Viime vuosi meni hienosti, Kimi ylitti kaikki paluuseensa liittyvät odotukset. Varma ajo toi jatkuvasti hyviä pisteitä ja tallikaverin hölmöily korosti Kimin ylivoimaa. Kimi nappasi itselleen ykköskuskin aseman tallissa lähdettäessä kauteen 2013.

Pahoin pelkään kuitenkin, että ykköskuskin asema alkaa horjua hyvin nopeasti kun Grosjean pääsee vauhtiin. Totuus on että Grosjean on huomattavasti mainettaan nopeampi kuljettaja. Sinivalkoisesta näkökulmasta katsottuna suorastaan pelottavan nopea! Jos Kimi ajaa viime vuotiseen malliin, nuori ranskalainen suorastaan kävelee hänen ylitseen. Töitä on alettava paiskia ihan eri tahtiin, mihin hän viime vuonna ja Ferrariaikoinaan pystyi. Jos työnteko ei maistu, hän poistuu näyttämöltä nuorelle, kerran jo potkut F-ykkösistä saaneelle patonginpurijalle hävinneenä. Ei mikään mairitteleva meriitti.

Sellainen kyseenalaistaisi jopa hänen Ferrariuransa tapahtumat. Jo silloin jouduttiin välillä selittelemään kuinka ”Massa on oikeasti tosi nopea kuski, eikä mikään helppo välipala piestäväksi”. Niin Massa olikin, ja olisi vieläkin jos pääsisi maksukuski-Alonson varjosta esiin. Mutta kovemmalla työnteolla Kimi olisi pessyt Massan helposti. Silloin ei työnteko maistunut, ja tuloksena lähtöpassit Punaisista. Pian nähdään istuuko Lotuksessa tänä vuonna McLaren-aikojen Kimi vai Ferrari-aikojen Kimi. Jos minun mielipidettäni kysytään, valitettavasti luulen että Ferrari-Kimi.

Muistoja Heikistä

Vauhdin Maailma kirjoitti Kovalaisen urasta ihan mielenkiintoisen, mutta valitettavan sinivalkoiseksi filtteröidyn jutun. Syytettiin milloin Briatorea, tai rellun kolariskadaalia jne, ja sanottiin että menetyksettömät Caterham-kaudet tuhosivat Kovalaisen uran. Totuus on että hän tuhosi sen ihan itse kahdella McLaren-kaudellaan. Siitä on ihan turha syyttää muita. Eikä siinä vielä kaikki. Tässä vähän toisenlainen näkemys Heikin urasta.

Jotten totuus unohtuisi, Heikin huippuvuodet olivat kaukana takana jo silloin kun hän ensimmäistä kertaa istui Renaultin F1-auton rattiin. Uran alku formula Renaulteissa 2001 ja kolmosissa 2002 oli erittäin hyvä ja lupauksia herättävä. Sitten karu totuus alkoi nostaa rumaa päätään Heikin uralla. Hän kyllä voitti Formula Nissan-mestaruuden 2004, mutta vasta sen jälkeen kun hänen 2003-kauden tallikaveri Franck Montagny oli voittanut sarjan ja siirtynyt muualle, Renaultin testikuljettajaksi muuten. Mestaruuskaudellaan Heikin kovin haastaja oli sellainen ”ajajalegenda” kuin Tiago Monteiro. Ajoi F1:ssa vähän aikaa mutta sai kenkää ja ajaa nykyään WTCC-luokassa. Se siitä Nissan-mestaruuden arvosta…

Ovet Renaultin tulevaisuuden lupaukseksi ja GP2-sarjaan kuitenkin aukesivat. Ironista että Kovalaisen uran tähän asti suurin voitto lienee Race of The Champions vuonna 2004, jossa hän pesi itsensä Schumin. Siitä alamäki jyrkkeni entisestään, eikä loppua näy. GP2-urasta tuli buustia läpimurrolle formula ykkösiin, mutta vain siksi että Arden oli sarjan alkumetreillä selvästi sarjan nopein auto. Siitä Heikki sai piste-etua joka kesti kauden loppukilpailuihin saakka. Sitten tasaisen varmasti eteenpäin taapertanut Nico Rosberg nappasi potin Heikin nenän edestä.

Renaultin F1-testitiimissä maailman nopein Heikki pääsi tositoimiin vasta sen jälkeen kun Montagny oli todettu Renaultilla toivottamaksi tapaukseksi ja hänen annettiin mennä muualle. Dejavu Nissan-ajoilta! Montagny ei koskaan vakiinnuttanut paikkaansa F-ykkösissä, vaikka oli ollut aina Kovalaista nopeampi kun olivat radalla (myös Renaultin F1-testeissä). Ihmettelin jo silloin miksi näin oli, miksei Montagnysta tykätty? Ehkäpä se oli sitä Briatoren mielivaltaa? Eli päinvastoin kuin VM kirjoittaa, Heikin uran loppu ei ollut Briatoren syytä, vaan se että Heikin ura ylipäätään ikinä alkoi, oli Briatoren ansiota. Ei Heikin itsensä. Puhtaasti ajosuoritusten perusteella hän olisi päätynyt samaan kastiin Monteiron ja Montagnyn kanssa.

Bottas

Nyt kun muut sinivalkoiset on ruoskittu, niin on otettava mukaan myös Bottas. Myönnän etten ole seurannut hänen uraansa yhtä kiinteästi kuin kuskeja Häkkisestä Kovalaiseen. Mutta jotenkin aina kun olen hänen ajoaan katsellut, on tullut mieleen että kaikki on jotenkin liian tasaista ja varmaa. Ja hidasta. Valtteri ei ole missään vaiheessa vakuuttanut minua sellaisella huippunopeudella ja räjähtävyydellä minkä esim Häkkinen teki.

Bottaksen ajo on kuin katsoisi Nico Rosbergia. Liikaa järkeä, liian vähän tunnetta ja reikäpäisyyttä. Tulos on nähtävissä. Nicosta ei ikinä tule mitään suurta. Onko siis vedettävä matto jo etukäteen Valtterin jalkojen alta ja todettava sama hänestä? Ehkäpä annan hänelle kuitenkin mahdollisuuden näyttää, ja toivon olevani väärässä. Onnea uralle Valtteri!