Vähemmän yllättävä Hamilton

Olen aiemminkin tuonut esiin sen mikä minua ärsyttää Lewis Hamiltonissa. Päälle liimattu, teeskennelty kohteliaisuus, mikä näkyy yleisön kosiskelussa (ja päätellen siitä miten suosittu Lewis on, hänen kannattajansa ovat harvinaisen tyhmiä, kun luulevat hänen käytöksensä olevan aitoa), mutta myös siinä minkälaisia lausuntoja annetaan medialle, miten kommentoidaan kilpaveljien kisaa jne.

Tähän asti hän ei ole kokenut Bottasta uhkaksi, joten kommentit ovat olleet kuin vastanaineella avioparilla. Ylistetään tallikaveria ja toivotaan hänelle jatkosopimusta.

Nyt alkaa vanne puristaa Lewisin päätä. Yllättävän kauan siihen menikin. Itävallan GP:n jälkeinen kommentti paljasti taas Hamiltonin todellisen mielenlaadun. ”Olin kaikkein nopein kuljettaja!” Jälleen viattoman kuuloista, mutta samaan aikaan täsmäkohdennettua ja laskelmoitua. Kommentin ainoa tarkoitus oli päästä Valtterin ihon alle. Tarkoitus oli kiertoilmaisulla kertoa, ettei Valtterista ole mihinkään, koska Lewis otti häntä samanlaisella autolla ”kymmeniä sekunteja” kiinni kisan aikana.

Mutta miten hän itse olisi vastaavassa tilanteessa johtoasemassa ajaessaan toiminut? Ihan samalla tavalla. Ja jos Valtteri olisi lähtenyt hänen paikaltaan, olisi Valtteri ollut se joka ottaa kärkeä kiinni. Eihän kärjessä ajavan tarvitse samalla lailla repiä, vaan siellä voi kontrolloida kisaa ja huolehtia siitä että on maalissa 0,001 sekuntia ennen seuraavaa. Se riittää.

Jännää, ettei moninkertaisen maailmanmestarin kokemuksella tajuta tuota. No siis tottakai tajutaan, minkä takia kommentti onkin niin hölmö ja lapsellinen! Hän kun omassa pikku päässään kuvittelee, ettei yleisö ja media sitä tajua. Ja että tuon kommentin avulla saisi yleisön silmissä säälipisteet itselleen. Tai että talli alkaisi suosia häntä Valtterin kustannuksella. Siis sama mies joka on aina peräänkuuluttanut tiukkaa kisaa tallien ja kuljettajien välillä, ja halunnut kilpailusta tasaväkisempää (näköjään vain silloin kun hänen oma menestyksensä ei ole uhattuna).

Hamiltoniavituttaa

On edelleen fakta, ettei Valtteri ole (ainakaan vielä) Lewisin veroinen kuljettaja. Se tekeekin Lewisin henkisestä sodankäynnistä vieläkin lapsellisempaa. Miksi edes lähteä moiseen peliin, kun itsekin tietää, että tulee olemaan MM-pisteissä Valtterin edellä kun kausi päättyy. Tai sitten hän alkaa ihan oikeasti murenemaan. Sekin on hänet tietäen täysin mahdollista. Hänen ainoa heikkoutensa kuljettajana on nimenomaan henkinen kestävyys.

Mainokset

Kaikkien aikojen suomalaiskausi – taas

Ok, maikkarin pitää tehdä rahaa F1:llä, mutta vähän ärsyttävää tuo hehkutus silti on. Jos puhutaan kaikkien aikojen kaudesta, niin sellainen oli myös vuonna 2008. Edellisen vuoden mestari Räikkönen Ferrarilla ja Kovalainen tulevassa maailmanmestariautossa, joka oli jo edellisellä kaudella taistellut mestaruudesta viimeiseen kisaan asti. Miten  kausi 2017 on ennakkoon millään lailla parempi kuin 2008. Mutta, Maikkarin pitää saada aikaiseksi otsikoita jotta se saa kanavilleen tilaajia.

Talvitestit ovat ohi, ja muutama päivä siihen kuin kaikkien aikojen nopeimmat formula ykköset starttaavat Australiassa. Mitä talvesta jäi käteen?

Tallit
Mercedes on piilotellut vauhtiaan todella härskisti, veikkaan että Australiassa nähdään jo tutuksi tullut lähes sekunnin ero muihin talleihin nähden. Toivotaan että Bottas pääsee heikkohermoisen Hamiltonin ihon alle jo kauden alusta lähtien.

Red Bullia ei kauden kynnyksellä pidetä juuri minään, mutta uskon että he ovat kauden yllättäjiä. Nyt kun aerodynamiikka on entistä tärkeämpää, en voi millään uskoa, että Newey olisi suunnitellut huonon auton. Maikkari tuntuu unohtaneen härät vain siksi etteivät he näyttäneet koko suorituskykyään testeissä. Renaultin kone on paljon parempi kuin viime vuonna, ja jo viime vuonnakin he ajelivat enemmän kärjessä kuin Ferrari. Veikkaan että Juusela tulee vielä yllättymään.

Ferrarista on vaikea sanoa mitään. Auto näyttää radalla huomattavasti paremmalta kuin aiemmin, mutta mihin se lopulta riittää, jää nähtäväksi. Viime vuonna he olivat myös nopeita testeissä, mutta kausi oli mitä oli. Se että Räikkönen on edelleen näin nopea, on hyvä merkki, ja toisaalta uhkaa muodostua apinaksi Vettelin selkään. Syy Vettelin ja Kimin voimasuhteisiin viime kaudella oli tietysti Kimin ajotyylille mieleinen auto. Ensi kertaa paluunsa jälkeen hänellä oli itselleen hyvin sopiva auto. Joko Kimistä oikeasti tykätään Maranellossa, tai Vettelin varaan ei uskalleta (enää?) laskea, koska jälleen auto vaikuttaa sellaiselta jolla Kimi tulee pärjäämään. Hyvä meille suomalaisille!

Vetteliin palaan myöhemmin tarkemmin, mutta sanottakoon tässä vaiheessa, että Vettel ajaa omalla tasollaan, ei mitenkään erityisen huonosti. Ei Vettel ole ikinä ollut tuon parempi.

McLaren rypee, Sauber rypee, Renault rypee. Veikkaan Force Indiaa ja jopa Haasia jonkinlaiseksi yllättäjäksi. Toro Rosso jatkanee samalla tasolla kuin aiempinakin vuosina. Jäikö joku mainitsematta? Jos jäi niin luultavasti ei ollut mainitsemisen arvoinen. 😉

Säännöt
Ohittaminen tulee todennäköisesti vaikeutumaan. En ymmärrä miksi tämä on vuodesta toiseen ihmettelyn ja keskustelun aihe. Suunta oli nähtävissä jo 90-luvun lopulla, kun aerodynamiikan merkitys alkoi kasvaa. Jo autona ylivoimainen Häkkisen mestaruus-McLaren 1998 oli vaikeuksissa kun piti ohittaa. Ei vaan pystynyt seuraamaan toista autoa tarpeeksi lähellä! Aggressiivinen aerodynamiikka yksinkertaisesti aiheuttaa tuollaista, ei siihen ole mitään ratkaisua. Aerodynamiikkaa pitäisi karsia, jotta ongelma poistuu. Mutta sen sijaan FIA vaan vuosi vuodelta koko ajan lisää aerodynamiikan merkitystä. Ja sitten tulee yllätyksenä jos ohitukset vaikeutuvat. Haloo!

Eipä ollut lähellä seuraaminen vaikeaa 80-luvulla kun etusiipi oli yksi suora alumiiniprofiili. Jos asialle oikeasti haluttaisi tehdä jotain, pitäisi aerodynamiikassa palata lähemmäs tuon ajan autoja. Kaksiosaista takasiipeä tutkittiin jo 10 vuotta sitten, ja sen olisi tutkimusten mukaan pitänyt helpottaa takana seuraamista, mutta jostain syystä sitä ei haluttu ottaa käyttöön. Ihan turha ihmetellä ongelmia, jos niille ei oikeasti haluta tehdä mitään!

Leveämmät renkaat, vähemmän aerodynamiikkaa ja reilusti enemmän tehoa. Siinä resepti jolla kisasta saadaan kovempaa ja ohituksista helpompia. Eikä tarvita edes mitään ”turboruuveja” tai DRS-siipiä.

Hyvältähän nuo autot näyttävät, itse asiassa parhailta ikinä minun mielestäni! Mutta kilpailun pitää olla tasokasta, jotta katsojat viitsivät lajia seurata. Puhun nimenomaan kilpailusta, en ”showsta” kuten nykyään on  muodikasta. Nimenomaan showta pitäisi vähentää, ja urheilua sekä aitoa kamppailua lisätä. Keinotekoiset rengassäännöt, ohitussiivet yms.”pelillistäminen” pitää saada loppumaan. F1 on urheilua.

Toivottavasti F1 löytää oikean suunnan nyt, kun se yksi huru-ukko on saatu kammettua syrjään. Hänelle yleisön kosiskelu oli juuri sitä vääränlaista kosiskelua, että lisätään erilaista keinotekoista kikkailua, ja toivotaan että videopelikansa löytää lajin pariin. Mutta mitä voi odottaa satavuotiaalta höppänältä, joka ei ole enää 10 vuoteen ollut perillä maailman menosta… Hänen menneisyyden meriittejä ei voi kieltää, mutta niillä ei voi eikä saa ratsastaa loputtomiin. Onneksi se loppui nyt.

Bottaksen tähti laskussa?

Kimi Räikkösen sopimuksen jatko oli positiivinen uutinen, kyllä hän on paikkansa ansainnut, vaikkei lehdistö ole aina tätä mieltä ollutkaan, enkä minäkään.

Edellinen ”Kimin haukkumablogini” on kahden kuukauden takaa, mutta viime aikoina Kimi on osoittanut piristymisen merkkejä ja kuten jo kesäkuussa kirjoitin, se Kimin ykkösrata Spa on tulossa. Ei voi paljon muuta odottaa kuin voittoa tässä tilanteessa.

Mutta Bottakseen… Kun hän ei päässyt Ferrarille nyt, pahoin pelkään ettei tule koskaan pääsemäänkään. Uskon että Ferrarin katse on jo kiinnitetty kovia – välillä vähän turhankin aggressiivisia tosin – näyttöjä antaneeseen Max Verstappeniin. Max menee Valtterin ohi sitten kun tilanne on ajankohtainen. Näin valitettavasti uskon.

Tavallaan ironista että kun eläkeukko sai jatkoa, niin nuori lupaus sai pahasti takapakkia urasuunnitelmissaan. Nyt vaihtoehto on Mercedes jos Nico saa Lewiksesta tarpeekseen. Ei tosin huono vaihtoehto… Ei ollenkaan!

Mitä helvettiä tapahtui?

Tuo tuntuu olevan kovin yleinen kysymys Kimiltä tallille viime aikoina. Onko se nyt niin vaikeaa kommunikoida tallin kanssa? Olisiko syytä joskus vaikka kysyä ja varmistaa jos joku asia on epäselvä?

On helppo pistää asioita tallin syyksi; lähettivät radalle väärään aikaan tai liian myöhään, antoivat väärää informaatiota, autossa oli väärä moottorikartta… Perustavaa laatua oleva kysymys: Miksei Schumacherille tapahtunut ikinä mitään tällaista?!? Olisiko siksi, että Schumi teki jotkut asiat eri tavalla kuin Kimi, ja olisiko Kiminkin ehkä syytä tehdä ne tuolla 5 Ferrari-mestaruutta saksalaiselle tuoneella tavalla? Pyörää ei aina tarvitse keksiä uudelleen, varsinkin jos siitä itse keksitystä pyörästä tahtoo tulla neliskulmainen.

Kimin tyylillä ei nykyformuloissa menestytä, varsinkaan kun puhdas nopeuskaan ei ole enää McLaren-vuosien tasolla. Jos haluaa ajaa ykkösissä, on muututtava. Piste. Huutomerkki.

Itävalta
Itävallan GP:n tutkinta on vielä kesken mutta itse epäilen että kyseessä oli ns. slow puncture, eli hitaasti tyhjenevä rengas. Joku on ajanut Kimin takarenkaaseen aiemmissa mutkissa (ei Alonso) ja kolariin johtanut sudittelu olisi saanut alkunsa tästä.

Mutta sinänsä ihmettelen, ettei tuo tuntunut käyneen edes mielessä ainakaan Maikkarin F1-tiimissä, vaikka siellä oli sentään Vilanderia ja Oikarista mukana spekuloimassa tilannetta. No, jos se osoittautuu rengasrikoksi, niin voinpa (taas) sanoa tietäväni lajista enemmän kuin tuo porukka. 😛

Jos osun väärään, voin aina vedota siihen että hain sentään loogisinta selitystä toisin kuin kaikki muut. Mielestäni ei ole kovinkaan loogista, että Kimi spinnaa suoralla tiellä ns. omaan piikkiin. Tai jos on, niin Kimin ongelmat on ”ihan pikkuisen” isompia kuin että auto ei ole ihan mieleinen, tai aika-ajovauhtia hiukan puuttuu. Todella toivon ettei kysymys ole omiin nimiin spinnauksesta.

Kimillä on lähtölaskenta käynnissä, mutta asiantuntijoilta on jäänyt huomaamatta että Kimillä on käsissään yksi valtti, jolla hän voi pysäyttää final countdownin kerrasta.

Spa!
Kyseisellä radalla Kimi on aina osannut ajaa, mistä kertoo menestys, osakilpailuvoittojen määrä ja rataennätys. Siellä jos missä Kimillä on aidosti mahdollisuus lyödä paitsi Vettel, myös molemmat Mersut! Se onkin ainoa oljenkorsi joka Kimillä on formulaurallaan enää käytettävissä. Spassa on onnistuttava!

Jos Spasta tulee Ferrarin ehkä jopa kauden ainoa voitto (kuten vuonna 2009), saa Kimi paljon anteeksi tämän kauden töppäilyistään. Jos tulee se normaali ”best of the rest”-sijoitus, se ei tässä vaiheessa enää riitä. Se paikkaa jotain, mutta ei enää pelasta Kimin uraa.

Spa on todellinen mahdollisuus nyky-Ferrarille. Katsokaapa Kimin saldoa Spasta viime vuosilta:
2007 (Ferrari) paalu ja voitto.
2008 (Ferrari) ajoi ulos sateessa, mutta johti muistaakseni suurimman osan kisasta.
2009 (Ferrari) huonolla ferrarilla tallille kauden ainoa voitto lähtöruudusta 6.
2012 (Lotus) lähtöruutu 3, lopputuloksissa 3.
2013 (Lotus) aika-ajon nopein kierros (q2:ssa jolloin ajettiin ns. maksimivauhdilla), kisassa keskeytys jarruvikaan.
2014 (Ferrari) kisan neljäs ja selvästi koko muun kauden Kimiä dominoineen Alonson edellä.

Toivotaan Kimille Spa:han hyvää onnea ja ennenkaikkea keskittynyttä suoritusta. Sopivasti sitä seuraava viikonloppu onkin Monza, jolloin Ferrari on yleensä kuljettajansa julkistanut.

Toisaalta toivoisin, että Valtteri Bottas saisi Kimin paikan Ferrarilla, koska hän jos joku pystyy laittamaan Vettelin ahtaalle. Vaikka nopeutta ja teknistä osaamista on paljon, Bottas on persoonana vähän harmaa ja liian kiltti ja sivistynyt. Vähän kuin Nico Rosberg. Siksi en diggaile hänestä samalla tavalla kuin Kimistä. Kimissä on niin sanotusti rock’n’rollia! Mutta jos rock’nroll ei riitä niin Bottaksen maailmanmestaruuskin kelpaa. 😉

Kimi-show

Australian osakilpailun jälkeen palkintokorokkeella vallitsi symmetria. Ykkösenä oli yhden maailmanmestaruuden Räikkönen, kakkosena kahden mestaruuden Alonso ja kolmosena Vettel kolme mestaruutta takataskussaan. Kisa oli hieno, ja tylsästä alkuasetelmastaan huolimatta erittäin mielenkiintoinen. 

Tämän päivän tulos olisi ollut se perinteinen tylsä 1. Vettel, 2. Alonso, 3. joku muu, ellei Pirelli olisi muuttanut renkaita tälle kaudelle. Jälleen tämä kritisoitukin rengashässäkkä mahdollisti jännän kisan. Kisa kulminoitui mielestäni kovemman rengasseoksen ominaisuuteen, jossa suorituskyky tippui tietyssä vaiheessa ensin selvästi, mutta tuli takaisin parin kierroksen jälkeen. Tämä nopea pudotus säikytti kärkitallit useampaan varikkostoppiin kuin mihin he olisivat ehkä parhaimmillaan pystyneet. Yllättävää, koska talvitestit keskittyivät nimenomaan renkaiden ominaisuuksien tutkimiseen. Uskon että muutkin ottavat opikseen, eikä vastaavaa yllätystä enää nähdä.

Force India oli ensimmäinen talli, joka Sutilin toimesta kokeili pitkää stinttiä, ja Räikkönen liittyi toisella stintillään samaan ryhmään. Sutil oli itse asiassa todella lähellä jymy-yllätystä! Force India näytti autona jälleen hyvältä. Jos kisa olisi ollut vain muutaman kierroksen lyhyempi, heidän Sutilille luoma taktiikka olisi tuottanut jymy-yllätyksen, viidennen sijan. Se on pienestä kiinni. Hienoisella taktisella epäonnistumisellakin välivuodelta palannut ja vakuuttavasti esiintynyt Sutil pesi tallinkaverinsa Paul Di Restan, jolta odotetaan huomattavasti parempia suorituksia, tai Kovalaisen kohtalo odottaa.

Niin tai näin, F1-kisat ovat muutakin kuin urku auki painamista. Taktiikalla ratkaistaan voittoja, ja siksi emme ota Kimin voitosta mitään pois. Hän ajoi virheettömän kisan noudattaen etukäteen valittua taktiikkaa, joka osoittautui tänään ylivoimaiseksi ja kertoi paitsi Lotuksen vahvuudesta renkaiden suhteen, myös Kimin nopeudesta ja henkisestä vahvuudesta aina silloin kun voitto on ulottuvilla. Kilpailun alun perusteella voisi jossitella, ettei Lotuksen vauhti olisi ilman poikkeavaa taktiikkaa riittänyt voittoon saakka,  mutta pitää muistaa, että erilaisella taktiikalla he olisivat voineet ajattaa Kimiä kovempaa. Nyt renkaita säästeltiin, mikä piti Lotuksen absoluuttisen nopeuden piilossa. Valitulla taktiikalla Kimin tarvitsi vain kruisailla voittoon. Varmemmaksi vakuudeksi hän täräytti kuluneilla renkailla kisan nopeimman kierroksen muutamaa kierrosta ennen maalia. Tärkeintä ei ole voitto vaan vastustajan täydellinen nöyryyttäminen. 7-vuotias poikani kommentoi palkintokorokkeella seisovaa Kimiä seuraavasti: ”Nyt hän ei ole yhtään punainen, eli hänen ei tarvinnut ajaa läheskään täysillä”.  Hahaa, lapsen suusta tulee totuus. Toki tilanne vaikeutuu kauden edetessä, mutta nyt saadut pisteet voivat olla korvaamattoman tärkeitä kauden edetessä. Onnea Kimi!

Etukäteen pelkäämäni Grosjean oli varjojen mailla. Ilmeisesti kalloa oli kutistettu vähän liikaakin, koska tasaisuuden mukana näytti kadonneen myös nopeus. Toisaalta toivon hänelle onnistumisia, sillä Lotus tarvitsee hyviä pisteitä kahdelta autolta.

Alonson ajoi hienon kisan ja taisteli sen minkä pystyi. En ole aiempina vuosina pitänyt Alonsoa maailman parhaimpien kuljettajien joukossa, koska hänen mestaruutensa eivät mielestäni ole kertoneet hänen todellisesta nopeudestaan. Molemmat mestaruudet ovat perustuneet luotettavuuteen – varmaan ja tylsään maaliin ajamiseen, moottorien kanssa sähläävää McLarenia (Kimiä) vastaan, sekä erinäisistä muista ongelmista kärsinyttä Ferrarin Schumia vastaan. Nyt tunnustan julkisesti että kyllä Fernando ajaa osaa. Nykyään! On ironista, että viime kaudella kun Alonso oikeasti ajoi upeasti mestaruus jäi saavuttamatta, kun taas hänen molemmat mestaruudet tulivat perustason suorittamisella. Niin suuri merkitys autolla on tässä lajissa. Nyt Alonso jatkaa siitä mihin viime kaudella jäi, ja Ferrarin suorituskyvyllä ja Alonson taistelutahdolla Ferrari voi hyvinkin ottaa sen kauan kaivatun mestaruuden, jonka vuoksi Santander maksoi Alonson Ferraripaikan.

Red Bullin rypeminen rengaskulutuksen kanssa oli hämmentävää, mutta jo Vettelin ilmeestä näki, ettei härkäleirissä olla huolissaan. Niin kauan kun Red Bull on kauden alussa kympin kärjessä, on se potentiaalinen mestaruusauto. Mestaruuskamppailu saatetaan hyvinkin käydä saman kolmikon kesken kuin viime kaudellakin.

Ne muut…

Mercedes näyttää edelleen hitaammalta kisanopeudessa kuin aika-ajossa. Takapakkia tuli reilusti, ei niinkään sijoituksissa vaan suorituskyvyssä. Silti se näyttää paremmalta nyt kuin kertaakaan aiemmin. Mersulla pitkien stinttien taktiikka ei onnistunut, mutta heikko lopputulos saattoi johtua myös ylipitkästä ensimmäisestä stintistä superpehmellä renkailla. Toisaalta ilman pitkää ensimmäistä stinttiä medium-renkaat olisivat loppuneet vieläkin nopeammin. Taktisesti huono kisa.

McLaren oli pulassa koko viikonlopun ajan, mutta uskon sen olevan väliaikaista.  En yhdy kritiikkiin jousituksen uudistamisen järjettömyydestä. Monen kriitikon mukaan hyvää perusautoa ei olisi tarvinnut uudistaa kuin maltillisesti. En kertakaikkiaan pysty uskomaan että heidän kokemuksellaan uudistetaan autoa vahingossa liikaa. Ehkä siellä tähdätään johonkin minkä tulemme näkemään vasta myöhemmin tällä kaudella, tai kenties jopa vasta ensi kaudella.

Kauden ehkä tyylikkäin auto Sauber oli vaisu, mutta sen ymmärtää koska tallin menestys oli rookie-maksukuski Gutierrezin harteilla. Sauber tulee vielä.

Bottas ajoi varmasti ja tasaisesti. Ei mitään mullistavaa, mutta tärkeä niskalenkki tallikaveristaan Maldonadosta. Alonson retoriikkaa lainatakseni, ”Bottas pakotti Maldonadon yliyrittämiseen ja virheeseen”. 😉 Hienoa Valtteri! Jatka samaan malliin.

Suomalaisten ruoskintaa

Aloitetaan Räikkösestä. Viime vuosi meni hienosti, Kimi ylitti kaikki paluuseensa liittyvät odotukset. Varma ajo toi jatkuvasti hyviä pisteitä ja tallikaverin hölmöily korosti Kimin ylivoimaa. Kimi nappasi itselleen ykköskuskin aseman tallissa lähdettäessä kauteen 2013.

Pahoin pelkään kuitenkin, että ykköskuskin asema alkaa horjua hyvin nopeasti kun Grosjean pääsee vauhtiin. Totuus on että Grosjean on huomattavasti mainettaan nopeampi kuljettaja. Sinivalkoisesta näkökulmasta katsottuna suorastaan pelottavan nopea! Jos Kimi ajaa viime vuotiseen malliin, nuori ranskalainen suorastaan kävelee hänen ylitseen. Töitä on alettava paiskia ihan eri tahtiin, mihin hän viime vuonna ja Ferrariaikoinaan pystyi. Jos työnteko ei maistu, hän poistuu näyttämöltä nuorelle, kerran jo potkut F-ykkösistä saaneelle patonginpurijalle hävinneenä. Ei mikään mairitteleva meriitti.

Sellainen kyseenalaistaisi jopa hänen Ferrariuransa tapahtumat. Jo silloin jouduttiin välillä selittelemään kuinka ”Massa on oikeasti tosi nopea kuski, eikä mikään helppo välipala piestäväksi”. Niin Massa olikin, ja olisi vieläkin jos pääsisi maksukuski-Alonson varjosta esiin. Mutta kovemmalla työnteolla Kimi olisi pessyt Massan helposti. Silloin ei työnteko maistunut, ja tuloksena lähtöpassit Punaisista. Pian nähdään istuuko Lotuksessa tänä vuonna McLaren-aikojen Kimi vai Ferrari-aikojen Kimi. Jos minun mielipidettäni kysytään, valitettavasti luulen että Ferrari-Kimi.

Muistoja Heikistä

Vauhdin Maailma kirjoitti Kovalaisen urasta ihan mielenkiintoisen, mutta valitettavan sinivalkoiseksi filtteröidyn jutun. Syytettiin milloin Briatorea, tai rellun kolariskadaalia jne, ja sanottiin että menetyksettömät Caterham-kaudet tuhosivat Kovalaisen uran. Totuus on että hän tuhosi sen ihan itse kahdella McLaren-kaudellaan. Siitä on ihan turha syyttää muita. Eikä siinä vielä kaikki. Tässä vähän toisenlainen näkemys Heikin urasta.

Jotten totuus unohtuisi, Heikin huippuvuodet olivat kaukana takana jo silloin kun hän ensimmäistä kertaa istui Renaultin F1-auton rattiin. Uran alku formula Renaulteissa 2001 ja kolmosissa 2002 oli erittäin hyvä ja lupauksia herättävä. Sitten karu totuus alkoi nostaa rumaa päätään Heikin uralla. Hän kyllä voitti Formula Nissan-mestaruuden 2004, mutta vasta sen jälkeen kun hänen 2003-kauden tallikaveri Franck Montagny oli voittanut sarjan ja siirtynyt muualle, Renaultin testikuljettajaksi muuten. Mestaruuskaudellaan Heikin kovin haastaja oli sellainen ”ajajalegenda” kuin Tiago Monteiro. Ajoi F1:ssa vähän aikaa mutta sai kenkää ja ajaa nykyään WTCC-luokassa. Se siitä Nissan-mestaruuden arvosta…

Ovet Renaultin tulevaisuuden lupaukseksi ja GP2-sarjaan kuitenkin aukesivat. Ironista että Kovalaisen uran tähän asti suurin voitto lienee Race of The Champions vuonna 2004, jossa hän pesi itsensä Schumin. Siitä alamäki jyrkkeni entisestään, eikä loppua näy. GP2-urasta tuli buustia läpimurrolle formula ykkösiin, mutta vain siksi että Arden oli sarjan alkumetreillä selvästi sarjan nopein auto. Siitä Heikki sai piste-etua joka kesti kauden loppukilpailuihin saakka. Sitten tasaisen varmasti eteenpäin taapertanut Nico Rosberg nappasi potin Heikin nenän edestä.

Renaultin F1-testitiimissä maailman nopein Heikki pääsi tositoimiin vasta sen jälkeen kun Montagny oli todettu Renaultilla toivottamaksi tapaukseksi ja hänen annettiin mennä muualle. Dejavu Nissan-ajoilta! Montagny ei koskaan vakiinnuttanut paikkaansa F-ykkösissä, vaikka oli ollut aina Kovalaista nopeampi kun olivat radalla (myös Renaultin F1-testeissä). Ihmettelin jo silloin miksi näin oli, miksei Montagnysta tykätty? Ehkäpä se oli sitä Briatoren mielivaltaa? Eli päinvastoin kuin VM kirjoittaa, Heikin uran loppu ei ollut Briatoren syytä, vaan se että Heikin ura ylipäätään ikinä alkoi, oli Briatoren ansiota. Ei Heikin itsensä. Puhtaasti ajosuoritusten perusteella hän olisi päätynyt samaan kastiin Monteiron ja Montagnyn kanssa.

Bottas

Nyt kun muut sinivalkoiset on ruoskittu, niin on otettava mukaan myös Bottas. Myönnän etten ole seurannut hänen uraansa yhtä kiinteästi kuin kuskeja Häkkisestä Kovalaiseen. Mutta jotenkin aina kun olen hänen ajoaan katsellut, on tullut mieleen että kaikki on jotenkin liian tasaista ja varmaa. Ja hidasta. Valtteri ei ole missään vaiheessa vakuuttanut minua sellaisella huippunopeudella ja räjähtävyydellä minkä esim Häkkinen teki.

Bottaksen ajo on kuin katsoisi Nico Rosbergia. Liikaa järkeä, liian vähän tunnetta ja reikäpäisyyttä. Tulos on nähtävissä. Nicosta ei ikinä tule mitään suurta. Onko siis vedettävä matto jo etukäteen Valtterin jalkojen alta ja todettava sama hänestä? Ehkäpä annan hänelle kuitenkin mahdollisuuden näyttää, ja toivon olevani väärässä. Onnea uralle Valtteri!