Avoin kirje Maikkarille, part 2

Uuden formulakauden päästyä kunnolla vauhtiin, on syytä ottaa esiin ehkä hienoin asia mitä F1:ssa on katsojan näkökulmasta tapahtunut vuosikausiin. Eläköön uusi ja uljas maikkarin F1-tiimi !!!

Olen seurannut maikkarin lähetyksiä suunnilleen siitä asti kuin ne alkoivat, eli jostain 90-luvun alkuhämärästä (olisiko joskus -92?). Koskaan aiemmin maikkarilla ei ole ollut näin vahvaa F1-tiimiä koossa. Aina aiemmin on käytetty kehäraakkeja ex-kuskeja joiden tietämys nykylajista pyörii samalla tasolla pihtiputaan mummon kanssa. Jos ei vajottu nostalgian pyörteisiin, kuten Keke joka jaksoi muistuttaa kuinka hänen nuoruudessaan piti ajaa yhdellä kädellä melkein koko kierros, niin sitten tiedot olivat muuten vaan vanhentuneita, eikä oikein enää ymmärretty miten laji oli vuosien aikana muuttunut. JJ:n ja Salon kommenteissa tämä jälkimmäinen näkyi erityisen selvästi, ja ainakin valveutunutta katsojaa se häiritsi. Minä en ainakaan saa mitään kiksejä siitä, että siellä on joku entinen F1-kuski höpöttämässä. Olkoon minun puolestani vaikka naapurin Irma, jos tietää ja tuntee lajin. Maikkari ilmeisesti ajatteli että kanavapaketit menevät paremmin kaupaksi, kun voi markkinoida niitä sillä faktalla, että tiimissä on ”todellinen asiantuntija” kun mukana on entinen kuski.

Sitten alkoi kausi 2014 ja kaikki muuttui. Halleluja! Kasassa on aivan mieletön tiimi, pakko tunnustaa jopa tällaisena pitkän linjan maikkari-kriitikkona. Enää ei pelota kuin se, että jos ja kun MTV:n formulatiimi joskus hajoaa, niin kontrasti siihen seuraavaan tiimiin tulee olemaan jo valtavan iso. Mutta toivotaan nykyiselle tiimille pitkää ikää. Mikä tästä tiimistä tekee niin vahvan?

Toni Vilander on Mika Saloon verrattuna paitsi kertaluokkaa parempi toimittaja, niin tietää autoista ja ajamisesta hieman yllättäen enemmän kuin Salo ja JJ ikinä. Tai eihän se mikään yllätys ole, koska hän on pitkän linjan kilpa-ajaja, vaikkakin ilman kokemusta isoista formuloista. Välillä sitä jää meikäläinenkin suu auki ihmettelemään, että miten voi joku selittää jonkun teknisen yksityiskohdan niin tarkasti ja selkeästi mutta kansantajuisesti. Lisäksi tunnen suurta ylpeyttä suomalaisuudestani kun tällainen edustava, kohtelias ja italian kielitaitoinen mies kiertää haastattelemassa lajin sisäpiiriläisiä. Suhteet Ferrariin ja autourheilumaailmaan ylipäätään ovat Tonilla kunnossa, ja siksipä hän saa enemmän irti haastattelemistaan ihmisistä kuin moni muu koko varikolla. Siis koko varikolla. Lisäksi huumoriakin riittää, mutta homma ei mene jatkuvaksi ja puuduttavaksi puujalkojen heittelyksi, vaan vitsit osuvat tarkasti maaliinsa. Esimerkkinä kierrosaikaeroista puhuttaessa Tonin heitto siitä, että ”sekunti on kymmenen vuotta puusepän hommissa”. Loistavaa!

Ossi Oikarinen taas on sen luokan guru että pitää oikein ihmetellä mitä hän tekee maikkarin hommissa. Kaipa se on vaihtelua oikeisiin töihin…? Ossilta tulee aivan jäätävää teknistä faktaa, joka avaa asioita paitsi tavalliselle katsolle, myös tällaiselle teknisesti orientoituneemmalle henkilölle kuin minä. Kaikki saavat siitä jotain. Ensi kertaa vuosikausiin tunnen katsojana saavani teknisessä mielessä tietoa, jota minulla ei ilman Maikkarin formulapakettia olisi. Esimerkkinä, tunnustan että jopa minä pidin polttoaineen virtausmäärään liittyvää sääntöä idioottimaisena, ennenkuin Ossi kertoi mihin ja minkä vuoksi sääntö on tehty. Nyt se käy täysin järkeen. Ossin taktisten analyysien edessä sitä joutuu itsekin nöyrtymään ja tunnustamaan, että se kaveri onkin sellainen kaveri, että se tietää asioista helvetisti!

Sekä Tonia että Ossia voisi kehua sivukaupalla, mutta eipä unohdeta Saaren Oskaria. On kuin Saari olisi puhjennut kukkaan uudistuneen tiimin keskipisteenä. Hän pystyy keskittymään selostukseen ja kisan kulkuun, pysyen perillä siitä missä mennään ja mitä ehkä tapahtuu seuraavaksi. Siinä näkee kuinka paljon hyvät taustajoukot vaikuttavat pääselostajankin työnkuvaan ja keskittymiskykyyn. Onko Oskarin kykyjä haukuttu kaikki nämä vuodet ihan turhaan? Oliko kaikki itse asiassa Salon ja JJ:n syytä?

Timo Pulkkinen on sen ”entisen maikkaritiimin” vahvin lenkki, tosin selostajaa hänestä ei saa tekemälläkään. Pois sieltä GP2-selostamosta meitä katsojia piinaamasta! Timo tekee arvokasta taustatyötä toimitustiimille ja on siinä hommassa takuulla mies paikallaan.

Nyt kun saadaan vielä autot kulkemaan suomalaisilla, niin kausi on täydellinen. Se on mielestäni jo ilman kuskeja kaikkien aikojen suomalaiskausi, ihan MTV Sportin uuden F1-tiimin ansiosta.

Mainokset

Kovalaisen suoritus USA:ssa

Kuten kirjoitin, Heikillä oli viikonloppuna näytön paikka. Eikä hän ei lunastanut odotuksia. Väitän, että tapahtuipa kauden viimeisessä kilpailussa mitä hyvänsä, niin huipputallin paikoille Heikki saa sanoa hyvästit. Kiitos ja anteeksi.

Analyysi Heikistä: Hän on nopea, mutta vasta sitten kun hän on harjoitellut nopeaksi. Jo Renaultin testikuljettajana ollessaan hän oli paikoin yhtä nopea kuin Alonso, mutta vaati sellaiseen nopeuteen pääsemiseen kohtuuttoman suuren kierrosmäärän. Harjoittelua, tai miksi sitä haluaakaan kutsua. Luontainen nopeus ja vaistonvaraisuus joka esimerkiksi Kimi Räikkösella on, puuttuu Kovalaiselta. Tämä piirre on haitannut Heikkiä koko hänen uransa ajan. Aina jos kisaviikonloppuun on liittynyt teknisiä ongelmia ja ajetut kierrokset ovat jääneet vähiin, hän on ollut kuin varjo itsestään. Kyky paikata epätäydellistä autoa ”hanskalla” on puuttunut.

Harjoittelemalla, vähän kerrallaan omaa työtään tehden, hän on saavuttanut suorastaan erinomaisen nopeuden – ainakin yhdellä kierroksella. Heikki on aina ollut nopea yhdellä kierroksella. Vaikka USA:n aika-ajoa suitsutettiinkin onnistuneeksi, hän jäi kuitenkin varsin merkittävästi Grosjeanista. Millä mittarilla tallikaverille häviäiminen 0,6 sekunnilla on onnistuminen? Sinivalkoisella mittarilla ehkä.

Käännetään asetelma toisinpäin: Jos Kimi voittaisi Grosjeanin tuollaisella erolla, lehdet kirjoittaisivat ”Kimin murskanneen tallikaverinsa”. Grosjeania oltaisi todennäköisesti jo lemppaamassa tallista ainakin Maikkarin selostustiimin toimesta. Tai jos kaivellaan historiaa, niin muistatteko mikä ilkkuminan ja naureskelu alkoi kun loukkaantuneen Massan korvannut Fisichella jäi Monzan aika-ajossa 2009 Räikköselle 0,5 sekuntia, ajaessaan Ferraria ensikertaa. Fisichella oli kuitenkin selkeästi kakkosluokan kuljettajan maineessa, suhteessa Kovalaiseen (ainakin suomalaisen median silmissä).

Selitys: Auto oli Heikille outo. Kuitenkaan hän ei missään vaiheessa viikonloppua erityisemmin valitellut sitä, että hänellä olisi vaikeuksia päästä sinuiksi auton kanssa. Päinvastoin tuntui, että hän oli suorastaan tyytyväinen 6 kymmenyksen tappionsa jälkeen. Toinen selitys: Onhan Kimikin hävinnyt Grosjeanille sellaiset 0,3 sekuntia viime aikoina aika-ajoissa. Totta, mutta Kimi ei viime vuosina olekaan ollut nopea aika-ajaja. Ja aika-ajovauhti on Heikki Kovalaisen, jos ei nyt ainoa, niin ainakin selkein vahvuus.

Se aika-ajoista. Entä kisa sitten? Kovalaisen kisasuoritus ei suoraan sanottuna yllättänyt minua, vaikka vilpittömästi toivoinkin häneltä onnistumista. Voitin itse asiassa mukavat rahat veikatessani, ettei Heikki yllä kisassa 10 parhaan joukkoon. Kuten sanottu, Heikki on todella nopea kuski yhdellä kierroksella. Vai pitäisikö sanoa ”oli joskus”? Mutta jo Renault- ja McLaren-vuosinaan hän osoitti olevansa hidas kisakuski. Harva ehkä muistaa kuinka usein hän hävisi sijoituksia ensimmäisellä kierroksella, ja jäi sitten ”huonon lähtönsä takia” hitaampien taakse menettäen pelin lopullisesti. Kuitenkin huono lähtö otetaan, sitä ei saada. Huono lähtö ei ole selitys yhtään millekään!

Eilisessä kisassa Kovalaisen kierrosajat seilasivat sekunnin edestakaisin. Huipputason kuljettajan pitää pystyä takomaan kierroksia parin kymmenyksen sisään luotettavasti ja varmasti. Katsokaapa Kimin tai Vettelin kierrosaikojen tasaisuutta! Siinä on syy hyviin sijoituksiin ja sijoittumiseen tallikaveriensa edelle. Ei siinä, että on jatkuvasti niin paljon muita nopeampi. Grosjean on kisassakin yhtä nopea kuin Kimi – tilapäisesti. Erona on se, että Grosjeanillakin kierrosajat seilaavat 0,3-0,8, sekuntia kun Kimillä ero on selvästi alle puoli sekuntia. Kovalaisen kierrosajat heittelivät Grosjeaniakin enemmän, mikä on jo valtavasti!

Eikä syy ollut viallisessa etusiivessä, vaikka sen vaihdettuaan Heikin vauhti kasvoi paljonkin verrattaessa muihin samaan aikaan radalla oleviin. Se ero johtui renkaista. Kun muut saivat yhtä tuoreet renkaat alleen, esimerkiksi tallikaveri Grosjean ajoi heti ensimmäisellä kierroksellaan uusilla renkailla 0,8 sekuntia Heikin tuoreilla renkailla ajamaa kierrosaikaa nopeammin. Kyllä ne selitykset sieltä penkin ja ratin välistä löytyvät, turha niitä on verhota teknisten ongelmien syyksi.

Heikin suorituksen voisi selittää rehellisesti ja yksinkertaisesti niin, että Heikki ei osaa olla riittävän agressiivinen (kolaroimatta muita ja itseään pihalle) kisan alussa, eikä riittävän nopea ja tasainen ajaakseen hyville loppusijoituksille. Näin tapahtui Renaultilla, näin tapahtui McLarenilla ja näin tapahtui jopa F1-kelvotonta Vitali Petrovia vastaan vihreällä Lotuksella. Minä en kertakaikkiaan pysty tulkitsemaan eilistä suoritusta muuksi kuin luonnolliseksi jatkumoksi Kovalaisen uraa. Se oli Kovalaismainen suoritus! Epäonnistuminen se ei ollut.